VEURE: Sí, senyora i no, senyor coses del passat?


VEURE: Sí, senyora i no, senyor coses del passat?

Cada vegada que baixem d’un avió a Memphis (on vaig créixer) que venia de Nova York (on vivim), els dic als meus dos fills més grans el mateix: 'Encén les teves maneres de Memphis'. Quan eren més joves, era la meva abreviatura de: Mireu els ulls als adults quan us parlen; Recorda't de digueu 'si us plau' i 'gràcies' ; utilitzar una forquilla; i no pronuncieu, en cap cas, la paraula 'fer pipi' (la meva mare prefereix 'tintinar'). Ara, amb 6 i 9 anys, els seus costums són sempre decents. Això ha deixat a Memphis maneres una crida a una cosa senzilla, que poden feliçment accionar com un interruptor quan canviem de fus horari: digueu 'ma & apos; am' i 'senyor'.



Reconec que, durant els darrers anys, vaig suposar que demanava als meus fills que ho diguessin en benefici dels meus pares (que sens dubte em van foradar l’hàbit) i dels seus amics que passaven per la casa a veure els néts. quan visitem. Realment no pensava que tots els meus amics de quaranta anys encara cridessin: 'Sí, QUÈ?' als seus fills una dotzena de vegades al dia. Els tres nois de la meva germana, que viuen a Mount Pleasant, Carolina del Sud, ho diuen, i de tant en tant escolto un 'home' d'un nen més gran. (Potser els meus amics i els nens són massa joves per haver agafat l'hàbit?) Sincerament, vaig pensar que podria estar a la baixa. (Espereu, no marxeu; encara estic ferm en la vitalitat de modals a taula i notes d’agraïment.)



Així que vaig començar a preguntar si la gent l’ensenyava als seus fills. Hi va haver afirmacions sòlides a Birmingham, Nashville i Richmond, sense oblidar més de 100 respostes afirmatives de la nostra Southern Living etiqueta del grup de Facebook (No hi ha cap excusa per a males maneres). Però els meus amics d’Atlanta, Nova Orleans i Washington, D.C., van dir que no era un gran problema. Una amiga de la infància a Memphis va dir que se sentia tan opressiu que se li exigís dir-ho quan era un nen, a més, creu que hi ha molta gent molt educada i respectuosa sense fer mai formalitats, de manera que no cria als seus fills per dir-ho . Potser visqueu en una comunitat o aneu a una escola socialment diversa i que digui 'senyor' i 'senyor' us sembla privilegi o distinció de classe. (De fet, ho he escoltat més d'una vegada.) Potser, tal com va admetre un dels meus amics, creieu que està bé no ensenyar-lo fins que els vostres fills estiguin al voltant de famílies que ho facin, i llavors comenceu a sentir-vos inadequats. O desitgeu que ho diguin en públic com una mena de salva per a totes les atrocitats comeses al seient del darrere durant el trajecte. (No és que tots nosaltres? Quantes vegades he suplicat: 'Si us plau, porteu aquesta camisa de coll en lloc de la samarreta que heu tret de la cistella de la bugada? Perquè en cas contrari, què pensarà la gent?)

Aquí estic on estic: les maneres són importants; els nens han de respectar els adults i honrar els avis de la manera que els faci sentir estimats. Però, sovint, la nostra motivació és el nostre orgull, no el caràcter del nostre fill. Si semblen polits, faré una bona feina. Si esteu llegint com un sudà trasplantat que viu a Los Angeles i us sentiu conflictiu perquè no esteu educant els vostres fills amb les mateixes maneres que teníeu, no ho feu! Defensaré que un clar 'sí' o 'sí, mare' juntament amb el contacte visual poden funcionar igual de bé. 'Ma' i 'senyor' són especials al sud, però de totes les coses que trobo a faltar (recàrrega gratuïta de begudes, sobretot), això no encapçala la llista. Tinc curiositat sobre com se senten altres pares *. Escriviu i feu-nos-ho saber.



* Tu no, mare. Ja sé exactament com et sents. Ens veiem per Setmana Santa!