El secretari d’Educació dels Estats Units, Miguel Cardona, sobre COVID-19 i el camí cap a l’alumnat

El nou director d’escoles parla amb ESSENCE sobre l’equitat, la bretxa digital i els recursos.

El doctor Miguel A. Cardona va jurar ser el 12è secretari d’Educació dels Estats Units al març. El fill d’immigrants porto-riquenys va créixer en un habitatge públic i l’educació va proporcionar el seu bitllet per a l’èxit. Va començar la seva carrera com a professor d’escola primària i director guardonat i fins fa poc va exercir com a comissari d’educació a les escoles públiques de Connecticut.

El president Joe Biden va anomenar el nou secretari d’educació un defensor de l’educació pública de tota la vida. En una entrevista exclusiva amb ESSENCE, Cardona analitza l’impacte de COVID-19, els recursos per als estudiants i el camí a seguir per a nens, pares i educadors.



La pandèmia COVID-19 ho ha canviat tot per a estudiants, pares i professors. Quin és el missatge que vol destacar el Departament d’Ensenyament per avançar?

MIGUEL CARDONA: Aquesta pandèmia ha afectat extraordinàriament els estudiants, els pares, els educadors i les escoles. Amb les estratègies adequades de mitigació, no hi ha cap raó perquè les escoles de K-8 no puguin obrir i oferir instrucció presencial a tots els estudiants. Els fons del American Rescue Plan i els extraordinaris passos que fem al Departament per fer arribar aquests recursos als estats ràpidament permetran a les escoles obrir les seves portes i satisfer les necessitats dels nostres estudiants. I, en particular, aquells afectats desproporcionadament per la pandèmia i on la pandèmia ha agreujat les desigualtats existents. Aquesta és una oportunitat per a nosaltres no només per obrir les escoles, sinó per tornar a imaginar l’educació i no tornar a les coses que eren al març del 2020. És la meva prioritat que utilitzem la reobertura com a eina per combatre les desigualtats i reconstruir millor que abans .


El secretari d'Educació dels Estats Units, Miguel Cardona, visita l'escola mitjana Beverly Hills a Upper Darby, Pennsilvània, el 6 d'abril de 2021 | Foto cedida pel Departament d’Educació dels Estats Units.

programes de televisió de ball als anys 80

Com assegureu-vos als pares que els estudiants tornin a l’escola amb seguretat?

CARDONA: Com a pare d’un fill i una filla a l’escola pública, entenc les decisions difícils que prenen les famílies. També reconec les preocupacions que alguns pares de colors han sentit sobre la tornada dels seus fills a l’escola. És molt important que les famílies tinguin confiança en que les escoles es tornen a obrir de manera que reflecteixin la ciència i d’acord amb les pràctiques que mantindran la seguretat de tothom. Per això, el nostre paper no és només proporcionar recursos als estats i escoles per invertir en estratègies de mitigació per tornar a obrir les seves portes, sinó proporcionar orientació, suport i transparència a les comunitats, als pares i als estudiants perquè puguem treballar junts per recuperar els estudiants. a les aules. Realment no hi ha substitut de l’aprenentatge presencial i les escoles han de continuar amb l’impuls que estem guanyant en aquesta direcció, per a totes les escoles i tots els estudiants.

La pandèmia del coronavirus va confirmar les disparitats racials, incloses les aules. Com assegurem que els nens negres i llatins sorgeixin amb equitat en termes d’oportunitats d’aprenentatge?

CARDONA: COVID-19 ha estat devastador per a estudiants i famílies, i molts dels nostres estudiants llatins i negres han tingut encara més reptes. Tot i el treball heroic dels educadors, el personal i les famílies, la pandèmia ha provocat un augment de les absències, interrupcions en l’aprenentatge, inseguretat alimentària i més aïllament social. La pandèmia ha agreujat les desigualtats existents per a tots els estudiants, però sobretot per a aquells que ja s’enfronten a reptes, inclosos els estudiants de renda baixa. comunitats poc servides d 'estudiants llatins i negres, així com Estudiants asiàtics i nadius americans; Estudiants d’anglès; estudiants amb discapacitat; estudiants que viuen sense llar; i estudiants migratoris . És per això que l’Administració de Biden-Harris ha llançat una estratègia agressiva per ajudar les escoles a reobrir de manera segura i equitativa, maximitzar el temps d’instrucció presencial i atendre les necessitats acadèmiques, socials i emocionals dels estudiants, fins i tot ampliant les oportunitats per a estudiants poc servits.

S'està carregant el reproductor ...

Quin paper tindran les infermeres escolars enmig de COVID-19? Hi haurà treballadors socials i assessors a les escoles per ajudar els estudiants que tornen?

CARDONA: Siguem clars: si sou mestre, infermera, conductor d’autobús, conseller, treballador de cafeteria o guardià, l’any passat va demanar valentia, sacrificis i decisions difícils i honoro tots aquests esforços. El nostre personal amb experiència en totes les àrees de la salut està compromès amb els nostres estudiants i les seves famílies, i els seus esforços durant aquests moments crítics han estat extraordinaris. I sabem que per a les infermeres i treballadors socials, el seu treball que satisfaci les necessitats de salut física, social, emocional i mental dels nostres estudiants serà fonamental en els propers mesos i anys. Allà pot ajudar el American Rescue Plan. El finançament del pla pot destinar-se a estratègies per mantenir segurs els estudiants i el personal. Si les escoles necessiten més infermeres i treballadors socials, aquest finançament us pot ajudar. Hem d’assegurar-nos que, a mesura que més escoles obrin les seves portes, puguin proporcionar els recursos i donar suport als nostres estudiants i personal després del darrer any, no només per la pandèmia, sinó perquè la nostra nació s’enfronta al llegat del racisme sistèmic i s’ocupa dels problemes mentals. necessitats sanitàries d’estudiants i nens de tot el país.

La pandèmia ha posat en relleu la bretxa digital i l’accés insuficient a Internet per a les comunitats de tot el país. És aquest un problema que el Departament d'Ensenyament ja està tractant o tractarà?

CARDONA: Aquesta pandèmia ha posat en relleu la bretxa digital que enfronten moltes de les nostres comunitats. Tot i que tots els districtes havien de buscar solucions, hi havia alguns districtes que tenien tots els seus estudiants en funcionament d'aprenentatge virtual en dies. Per a d’altres, van trigar mesos i això va suposar un greu problema. El finançament del American Rescue Plan es pot utilitzar per ajudar a resoldre aquests problemes. Les escoles poden finançar la compra d'equips informàtics, proporcionar punts d'accés Wi-Fi als estudiants sense connectivitat per a l'aprenentatge remot i donar suport als educadors en l'ús efectiu de la tecnologia. També estem treballant amb la FCC i explorant totes les opcions per proporcionar més recursos tecnològics als estudiants, no només durant la pandèmia, sinó també per oferir permanentment als estudiants de les comunitats poc ateses un sistema millor que el que van introduir.


El secretari d'Educació dels Estats Units, Miguel Cardona, visita l'escola mitjana Beverly Hills a Upper Darby, Pennsilvània, el 6 d'abril de 2021 | Foto cedida pel Departament d’Educació dels Estats Units.

Quan vaig ser comissionat d’educació a Connecticut, vam veure que aproximadament un de cada quatre estudiants de l’estat no tenien accés a un ordinador quan anàvem a l’aprenentatge remot. Hem treballat ràpidament per tancar la bretxa digital i garantir que tots els estudiants de les escoles públiques de Connecticut tinguessin un ordinador portàtil i accés a Internet d'alta velocitat perquè poguessin iniciar sessió a l'escola de forma remota durant la pandèmia. No només tractàvem d’una pandèmia de salut, sinó també d’una crisi educativa. Sé que proporcionar el dispositiu adequat i una bona connectivitat en contingut de qualitat solucionarà la bretxa educativa i oferirà als estudiants que no la tenien abans l’oportunitat d’accedir a una educació d’alta qualitat.

En certs districtes d’escoles públiques com Baltimore, als nens se’ls servia l’esmorzar i altres menjars enmig del COVID-19 en ubicacions fora del campus. Podeu parlar de la xarxa de seguretat i els serveis complementaris que les escoles poden ajudar a proporcionar?

CARDONA: La supervisió i els recursos alimentaris per als nostres estudiants sempre han estat crítics, tant abans com durant la pandèmia. Les escoles han augmentat de maneres increïbles per assegurar que els seus estudiants i les seves comunitats tinguin aquests recursos. Mentre gestionen les seves tasques escolars i es protegeixen d’aquest virus, molts estudiants també han hagut de fer front a la inseguretat alimentària. Hem vist com les escoles comunitàries i els serveis extraescolars han esdevingut encara més essencials durant aquesta pandèmia i hem donat suport a aquests serveis proporcionant aliments, equips de protecció individual i finançament.

També veiem l’oportunitat de recuperar el temps d’instrucció i extraescolar perdut mitjançant programes d’estiu i hem llançat una col·laboració d’aprenentatge i enriquiment d’estiu amb l’Associació de Governadors Nacionals i els oficials escolars de l’Estat. Aquesta programació, però, no serà un exercici i una habilitat tradicionals. Volem crear oportunitats perquè els estudiants es reincorporin a les seves comunitats, passin temps amb els seus amics i guanyin experiències pràctiques d’aprenentatge i enriquiment que tots hem perdut durant l’últim any. Amb els fons del American Rescue Plan, les escoles poden desenvolupar programes crucials d’estiu i postescolars, així com programes d’aprenentatge i enriquiment ampliats. Aquests ajudaran a atendre les necessitats físiques, socials, emocionals, de salut mental i acadèmiques dels estudiants més afectats per la pandèmia.

El secretari d'Educació dels Estats Units, Miguel Cardona, visita l'escola mitjana Beverly Hills a Upper Darby, Pennsilvània, el dimarts 6 d'abril de 2021 | Foto cedida pel Departament d’Educació dels Estats Units.

Més de 70 organitzacions de drets civils i d'equitat educativa, recentment van enviar un carta als subcomitès d'apropiacions de la Cambra i el Senat de la Cambra i el Senat que demanen al Congrés duplicar el finançament de l'Oficina de Drets Civils (OCR) del Departament d'Educació dels Estats Units a 260 milions de dòlars. Els grups asseguren que es necessita més finançament per prevenir i respondre a la discriminació. Podeu respondre a això?

CARDONA: L’aplicació de les lleis de drets civils en matèria d’educació per part del Departament és d’importància crucial per garantir que tots els estudiants tinguin accés a l’educació lliure de discriminació i que l’increment de recursos sigui inestimable per reforçar aquesta tasca. Especialment quan la nació s’enfronta a la pandèmia COVID-19, al racisme estructural i a altres reptes profunds que afecten l’experiència educativa dels estudiants, la nostra Oficina pels Drets Civils dirigeix ​​els nostres esforços en educar les escoles i altres persones sobre com complir les proteccions dels drets civils de l’educació de la nostra nació. OCR aplica lleis que prohibeixen la discriminació per raça, color, origen nacional, sexe, discapacitat i edat i investiga milers de queixes de discriminació cada any d’alumnes, famílies i altres. L’Oficina també dirigeix ​​la tasca del Departament per garantir que els estudiants tinguin una protecció significativa contra la violència sexual en els seus entorns educatius segons el títol IX i acaba d’anunciar una revisió exhaustiva de la nostra normativa en aquest àmbit. És una de les meves prioritats i de l’Administració de Biden-Harris assegurar-nos que proporcionem entorns d’aprenentatge segurs a tots els estudiants.