Aquesta vicepresidenta de Walmart té consells per a totes les dones de color negre que pugen a les files


Durant gairebé dues dècades, Latriece Watkins ha jugat un paper fonamental en el domini global del gegant minorista. Aquí explica la seva recepta per al lideratge.

Al créixer a McGehee, Arkansas, Latriece Watkins mai no va ser capaç de conformar-se amb el que es va donar. Ara treballa com a vicepresidenta sènior i gerent general de mercaderies de consumibles a Walmart, el minorista més gran del món. Watkins, sempre buscadora, no es va trencar ni quan va rebre el seu primer fill mentre estava a la facultat de dret. A continuació, retroba els seus passos cap a l'èxit. APLICAR-SE AL SEU LLEGAT FAMILIAR: La meva àvia Ruby treballava en una parada de camions com a cuinera, i aquí va ser on vaig obtenir la meva primera feina. Durant dues setmanes vaig menjar plats, després vaig fer campanya i vaig ascendir a cambrera. Sempre m’he inspirat en les dones de la meva família, incloses la meva besàvia, les meves àvies, la mare del meu padrastre i la meva sogra. Hi ha força en la lluita i en els nostres èxits. Ara ho comparteixo amb la meva filla de 9 anys, Londyn. CREU EN TÚ MATEIX: El meu fill, Alex, té 20 anys i és estudiant del Morehouse College. Va néixer dues setmanes abans del meu tercer any de facultat de dret. Vaig perdre la primera setmana de classe i després vaig tornar. Estava decidit. Quan la vostra mentalitat és forta, podeu fer qualsevol cosa. De vegades, quan es fa gran, es pot introduir el dubte. Si és així, només cal pensar en el seu jo, quan era més valent i creia en si mateix. També necessiteu bones amigues que us recordin qui sou. DIU SÍ A L'OPORTUNITAT: A l’institut vaig ser capità d’animadora i president del consell d’estudiants. Després d'assistir a Spelman, vaig dirigir-me directament a la facultat de dret. Vaig venir a Walmart el segon any. Havia sol·licitat dues feines a temps parcial, una a Walmart i l’altra a una firma de Fayetteville [Arkansas], on era la meva facultat de dret. Vaig entrevistar per a tots dos. L’endemà al matí vaig rebre una trucada del bufet d’advocats que em deia: “Heu aconseguit la feina” i a la tarda he rebut una trucada de Walmart que em deia: “Heu aconseguit la feina” Així que vaig ocupar els dos llocs de treball. Vaig treballar-hi durant uns sis mesos, però vaig optar per quedar-me a Walmart. Vaig començar al departament de béns arrels, aprenent sobre els drets de propietat. (Walmart és el major titular d’immobles dels Estats Units) L’endemà de l’examen del bar, el meu responsable de contractació em va trucar per convidar-me a tornar a ocupar un lloc a temps complet. Vaig conduir el meu U-Haul des d’Atlanta fins a Bentonville, Arkansas. Jo era molt valent en aquells dies. Estàs enmig del no-res en un U-Haul i ets com: d’acord, estic fent això. PLOM AMB RESPECTE: Un parell d’anys enrere, estava dirigint col·legues per als quals havia estat internat. No importava, perquè mai no seria com ara, ara sóc el cap. Les coses es completen i és important tractar tothom amb respecte. Tracteu sempre les persones d’una manera que us permeti tornar-hi si necessiteu ajuda. Cal navegar per les relacions. BUSQUEU SUPORT I COMENTARIS: Vaig romandre deu anys en el sector immobiliari i vaig arribar a ser director sènior. Durant aquest temps, vaig ocupar una posició de lideratge al grup de recursos associats afroamericans i vaig conèixer a molta gent de l'empresa, inclòs un mentor. Vaig conèixer una feina en sostenibilitat i em vaig reunir amb el meu mentor per parlar-ne. Ell va dir: bé, ho podries fer. Però crec que trigareu més a arribar on podeu anar. Es tracta d’una empresa minorista, de manera que és possible que vulgueu pensar en el marxandatge. Tothom havia dit: Sí, crec que seria fantàstic en això. El seu punt era que fes alguna cosa que et pugui desafiar i que t’ajudi a aprendre coses que encara no són bones. Així que vaig prendre un paper de marxandatge a Sam’s Club (filial de Walmart). Les persones que fan merchandising compren productes per a botigues i clubs i ho negocien tot.

Fotografia gentilesa de Stephen Ironside



JUGAR A COMPLEMENT: Al cap de dos anys del meu paper al Sam’s Club, el meu gerent va trucar per dir-me que Walmart em volia una feina. Em va donar els millors consells que mai m’han donat i que intento compartir sovint. Ella va dir: Aneu i parleu amb ells com si voleu la feina. Obteniu l’oferta perquè us interessava prou i perquè els convençíeu que éreu la persona que ocupava la feina. Llavors, si no el voleu, no l’agafeu. Però no us ofereixen la feina. Vaig seguir els seus consells i vaig obtenir la feina, que dirigia la divisió d'alcohol de la companyia als Estats Units, encara era director sènior. No vaig moure els nivells immediatament, però vaig tenir més oportunitats i, finalment, va donar els seus fruits. La majoria de nosaltres no ascendim tan ràpidament com creiem que hauríem de fer, però hi pot haver un munt de valor en desplaçar-se per departaments. Vaig poder accelerar una mica més ràpidament a causa de les meves experiències variades. Al cap de dos anys em van ascendir a vicepresident sènior. MIREU SEMPRE: No descanso mai en el que ja he fet. Em repte constantment. Per a mi, l’any acaba el 31 de gener, així que aquell dia agafo un full de paper i escric les lliçons apreses aquell any. Tracteu sempre les persones d’una manera que us permeti tornar enrere si necessiteu ajuda. Cal navegar per les relacions. ESTADA OBERTA AL CANVI: A part de ser filla, mare i amiga, he trobat que treballar amb Walmart és la relació més llarga que he tingut a la meva vida. He après a entendre i operar dins d’aquesta cultura. Quan Doug McMillon es va convertir en conseller delegat, va crear vuit fluxos de treball que tenien un avantatge cadascun. Vaig pensar que no voldria fer mai aquesta feina principal. Però després em van oferir el càrrec. Recordo que Doug va dir: Sempre es pot tornar al marxandatge, de manera que no perdrà res. Simplement obtindreu més experiència nova. Vaig decidir apostar-hi i vaig trobar que em donava l’oportunitat d’estar exposat a un nivell diferent de lideratge i interacció amb C-Suite. Això em va donar una visibilitat crítica en aquella part de l’organització. L’hàbit us portarà als propers 12 mesos. Em centro en com desenvoluparé, ajudaré altres persones i seguiré creixent. ELEVAR-SE A LA VOSTÈ ESCALA: La majoria dels meus dies estan plens de melmelades, però cada mes reservo temps només per fer mentoria. Puc parlar amb la gent i ajudar-lo a guiar-la. En el procés de fer-ho, descobreixo molt i obtinc alegria de les experiències de la gent. Intento ser sincer. Ahir a la nit vaig parlar amb un noi que acabava d’ascendir. Va dir: 'Li vaig dir a la meva dona:' Probablement no em veuràs mai '. Vaig dir:' Bé, torna a trucar-la i digues-li que feies broma, perquè no està bé. Les feines no t’estimen. La gent sí. I com més ho tinguem en compte, millors seran tots. Com es veu al Número de desembre d’ESSÈNCIA revista, als quioscos de tot arreu!