Estrella fugaç: Whitney Jensen

Hi ha una mena d’elegància del vell món amb Whitney Jensen de Boston Ballet. Amb el seu marc escarpat i la seva cara de nina de porcellana, sembla nascuda per portar una tiara. I és a casa seva en papers clàssics, com el regal Gamzatti de La Bayadère o La fada de sucre de trencanous, que mostra el seu ex ...

Hi ha una mena d’elegància del vell món amb Whitney Jensen de Boston Ballet. Amb el seu marc escarpat i la seva cara de nina de porcellana, sembla nascuda per portar una tiara. I és a casa seva en papers clàssics, com la reial Gamzatti de El Bayadere o bé El trencanous 'Sugar Plum Fairy, que mostra el seu exquisit dipòsit i la seva minuciosa atenció als detalls.



Però hi ha un altre costat a Jensen. Poseu-la en una dura obra de William Forsythe o la coreògrafa resident a BB, Jorma Elo, i es transforma en una reina contemporània amb una tranquil·litat tranquil·la, el tipus d’intèrpret que fa que l’atrevit de prendre riscos sembli informal i fàcil. No té por d’una manera que desafia tots els estereotips de ballet de princeses boniques.



(Foto de Jayme Thornton)

Aquesta sorprenent versatilitat és un dels motius pels quals Jensen acaba de convertir-se en un dels ballarins principals més nous de BB i, amb només 22 anys, el més jove. Ha tingut un ràpid ascens a l’empresa, a la qual es va incorporar quan era adolescent després d’aconseguir pràcticament totes les medalles importants de l’escena de la competició de ballet. (Ves a veure el vídeo de YouTube de la seva caiguda de mandíbula Arlequinada solista del Concurs Internacional de Ballet de Varna del 2008, on es va convertir en la primera nord-americana a guanyar el màxim premi possible, The Special Distinction Medal and Diploma.) Quin és el secret del seu fenomenal èxit? Treball molt dur. Parleu amb els entrenadors i professors de Jensen i veureu que tots ells fan servir la paraula 'dedicat' una vegada i una altra.



La seva dedicació a la dansa va començar molt aviat. Jensen, nativa d’Utah, va néixer en el si d’una família ballarina: la seva mare, Lausana, va ballar professionalment i les seves dues germanes grans, Sarah Jayne i Bryn, han actuat a Broadway. Així, quan Jensen va començar a estudiar a l’estudi de competició de la seva mare als 6 anys, es va endinsar al fons de la piscina de ball, fent classes de ballet, jazz, tap i hip hop. Lausana va tancar la seva escola uns anys més tard, però Jensen va continuar entrenant al The Dance Club d’Orem, UT, i va començar a centrar-se més intensament en el ballet amb el Jacqueline College de Utah Regional Ballet. Als 11 anys, Jensen es va traslladar a l'Acadèmia Ballet West i va guanyar el paper de Clara al Radio City Christmas Spectacular a Nova York. Aquell mateix any, també va competir al Gran Premi Youth America, que va ser on es va trobar per primera vegada amb la seva futura mentora, Valentina Kozlova, que entrenava un altre estudiant de la competició.

Jensen i la seva mare havien sentit a dir que Kozlova, una antiga ballarina del Ballet Bolshoi de Moscou, era el millor entrenador. Però no va ser fins un any després, quan Jensen va ser convidada al prestigiós programa d’estiu de l’Escola de Ballet Americà a la Gran Poma, que finalment van poder organitzar una reunió amb Kozlova als seus estudis de Nova York. 'Va ser l'últim dia de classes a SAB', recorda Jensen, 'i vaig rebre una trucada de la meva mare que em deia: 'Tens un privat amb Valentina en una hora!' Estava increïblement nerviós'.

Kozlova va quedar impressionada per l’interior de cames. 'Whitney tenia una personalitat tan forta', diu. 'No tenia por de molts aspectes'. I Jensen va descobrir que li agradava l’intens perfeccionisme de Kozlova. 'Em vaig enganxar a la manera com ella es va apropar a mi com a estudiant', diu. 'Està realment dotada pel que fa a trobar allò que convé a cada ballarí individualment. Em va ajudar a descobrir quins angles específics eren els millors per al meu cap, els meus braços, les meves cames, l'esquena '. Jensen va començar a desplaçar-se entre Utah i Nova York, passant caps de setmana treballant amb Kozlova. Als 12 anys es va mudar a l’apartament de la seva germana gran a Nova York i va començar a estudiar amb Kozlova a temps complet.



Kozlova era una mestra extremadament exigent i Jensen va afrontar el repte. 'Va ser l'estudiant ideal, perquè era com una esponja, treballava molt i absorbia tots els detalls', diu Kozlova. 'Li podríeu dir que es posés al cap i ho faria, sense dubtar-ho. No recordo que faltés ni una sola classe '. Junts, van treballar per perfeccionar el port de sosteniment i l’apartament de Jensen i desenvolupar el seu sentit de l’art i la musicalitat. També van perfeccionar habilitats tècniques difícils: salts i girs de gran abast. 'De jove adolescent estava fent coses de les quals alguns ballarins professionals no eren capaços de fer', diu Kozlova.

kyndall harris i taylor hatala

Tot això va ser molt útil a les competicions de ballet, a les quals Jensen va començar a assistir amb més freqüència mentre entrenava amb Kozlova. 'Un cop em vaig involucrar més en les competicions, va ser quan em vaig enamorar realment del ballet', diu Jensen. “T’ensenyen a manejar la pressió i afrontar els errors. I us empenyen a actuar a un nivell determinat. Aprens els teus punts forts i els teus punts febles a l’etapa de la competició ”. Quan tenia 16 anys, Jensen havia guanyat set medalles d’or a les millors competicions, incloses la YAGP i la World Ballet Competition. Guanyar la Medalla i el Diploma de Distinció Especial a l’IBC de Varna va ser la cirera a la part superior.

Després de Varna, Jensen va ser convidat a fer de Sugar Plum Fairy al Ballet Nacional d’Hongria Trencanous , una experiència que li va obrir els ulls a la vida professional. Ja havia començat a rebre ofertes de companyies de ballet. 'En aquest moment, vaig pensar, d'acord: m'agradaria convertir-me en professional si puc, en lloc de perseguir més medalles', diu. 'Sabia que necessitava unir-me a una empresa per guanyar experiència i seguir creixent'. Jensen ja tenia algunes connexions amb el Ballet de Boston, havia pres classes amb la companyia i havia ballat amb Reyneris Reyes, directora de BB de llavors. Quan el director artístic de BB, Mikko Nissinen, va oferir el seu contracte de ballet, Jensen, que aleshores només tenia 17 anys, es va emocionar.

(Foto de Jayme Thornton)

Nissinen sabia que l’adolescent estava preparat. 'Tenia un aspecte sorprenent, era molt forta i dinàmica i tenia una ètica de treball increïble', diu. 'No només ho va fer bé, va destacar. Des del primer dia, va ser una llum brillant a l’escenari ”. Al cap de mesos, Nissinen havia ascendit a Jensen a segon solista i el 2011 es va convertir en solista completa.

Durant els seus primers anys a la companyia, Jensen va brillar especialment en els ballets contemporanis. 'Al principi, em donaven més oportunitats en aquest tipus d'obres', diu. 'Crec que, perquè vaig créixer fent jazz, era una segona naturalesa moure'm d'una manera ràpida, agressiva i extrema'. Es va convertir en una musa de la coreògrafa resident a BB, Jorma Elo, interpretant papers destacats en els seus ballets eclèctics i punxeguts. Actualment, però, està desitjant abordar parts més clàssiques: el paper principal Giselle , Odette / Odile a Llac dels Cignes . 'Les obres clàssiques són un repte per a mi, perquè he de ser constantment conscient de les meves línies i treballar més per crear l'aspecte exacte que vull', diu. 'Però estic emocionat de sentir-los'. I ara que és ballarina principal —Nissinen va anunciar la seva promoció aquest estiu—, molts d’aquests papers clàssics haurien d’arribar al seu camí.

Fora dels escenaris, a Jensen li encanta veure pel·lícules, comprar i menjar fora de casa, 'només coses normals', diu. També s’ha inscrit al programa de col·laboració de BB amb la Northeastern University i s’està treballant cap a una carrera universitària. 'M'agrada tenir alguna cosa a part del ballet a la ment: m'ajuda a expandir el meu cervell', diu. Ja ha cursat cursos de psicologia i anglès i té previst fer una classe de filosofia.

En el futur, Jensen espera actuar a teatres de tot el món i, finalment, tenir una família. De moment, però, se sent feliç com a casa a Boston. 'Durant el seu temps aquí, s'ha convertit en una veritable artista', diu Nissinen. 'Ha desenvolupat tanta profunditat, i la vora, aquest factor X, encara hi és'.

Entrenador per la vida

És possible que Kozlova no ensenyi a Jensen tot el dia cada dia, però Jensen encara aprèn d’ella. De tant en tant Kozlova entrenarà a Jensen per a una actuació com a convidada que viatja sovint per veure les actuacions de Jensen a Boston. I Jensen no oblida mai de tornar a la seva 'segona mare'. 'Encara tenim una connexió tan forta', diu Kozlova. “La majoria dels estudiants cauen fora de contacte. Però Whitney, cada dia de festa, cada aniversari, tinc cartes i flors meravelloses d'ella. És un ésser humà preciós i una bella ballarina ”.

Dades ràpides:

Aniversari: 4 de maig de 1992

todd d’autèntiques mestresses de casa d’Atlanta

Sobrenoms: “El meu pare em diu Bugs. I alguns dels meus amics de la companyia em diuen Jenny o Jones. Ni tan sols ho sé: estan bojos '.

Cançó més reproduïda del moment: 'Un cel ple d'estrelles' de Coldplay

Qui et interpretaria en una pel·lícula? Kristen Bell

Ballarins preferits de tots els temps: Gene Kelly i Vera-Ellen

Pel·lícula de ball preferida: 'Em quedaré amb el tema Gene Kelly i diré Un americà a París . '

Programes de televisió imprescindibles: 'Million Dollar Dollar New York' i 'Modern Family'

Quins són els teus talents ocults? 'Oh, no sóc tan dotat. M’agrada cantar. Algun dia m’agradaria prendre lliçons '.

Tres (bé, quatre) paraules que us descriuen: feliç, tranquil, 'sempre rient'

Els millors consells que heu rebut: 'Només sou tan bo com la vostra última actuació'.

El vostre consell per DS lectors: 'Cada dia és un dia nou, així que si avui no és fantàstic, podeu començar de nou demà'.

El Ballet de Boston va a la universitat

pèl relaxat a natural sense tallar

Creus que unir-te a una companyia de ballet significa deixar la universitat en suspens? Pensa de nou. Un nombre creixent de comparses de ballet s’associen amb col·legis universitaris per crear programes acadèmics a mida per a ballarins ocupats, inclòs el Boston Ballet, que recentment va aparellar-se amb la propera Universitat del Nord-est. L’any passat, Jensen i 19 ballarins més de BB es van inscriure al nou programa del nord-est. Les classes s’acceleren (algunes extreuen el material d’un semestre complet en només sis setmanes) i cada ballarí té sis anys per completar un grau en lloc dels quatre tradicionals, cosa que els proporciona molta flexibilitat horària. La millor part? Un fons de beques per al programa cobreix aproximadament el 80% de la matrícula dels ballarins.