Va construir un pròsper saló al centre de l'escena gastronòmica de Harlem i així és com

El Cove Lounge, que va obrir-se fa 5 anys, s'ha mantingut com un aliment bàsic per sopar i vida nocturna a Harlem, ja que el seu menú, multitud i ambient proporcionen la destinació perfecta tant per als locals com per als turistes.

No és fàcil iniciar un negoci de restauració. Encara més difícil, és mantenir un negoci de restauració en una comunitat que es veu constantment bolcat pel desenvolupament a mesura que la gentrificació continua arrasant. Heu vist el nou Whole Foods a l’emblemàtic 125th Street de Harlem? Però per a l’empresària immobiliària, Alyah Horsford-Sidberry, propietària d’un restaurant convertit, les ha fet totes dues i fins i tot algunes. El seu restaurant, Cove Lounge , que va obrir-se fa sis anys, s'ha mantingut com un aliment bàsic per sopar i vida nocturna a Harlem, ja que el seu menú, multitud i ambient proporcionen la destinació perfecta tant per als locals com per als turistes. Cove Lounge es troba al 325 Malcolm X Boulevard (entre els carrers 126 - 127) i no mostra signes de desacceleració aviat. Tampoc fa mal que el restaurant estigui a un pas de Corner Social i pràcticament a l'altra banda del carrer d'un altre element bàsic de Harlem, el de Sylvia. Però, com es manté aquest èxit? En primer lloc, està integrat en el teixit de la seva família. Per a Horsford-Sidberry, això era a part del seu destí i del seu llegat. El seu avi, Victor Horsford, també era empresari de Harlem, de manera que només té sentit que estigués destinada a convertir-se en un magnat de Harlem. Abans de Cove, Horsford-Sidberry va continuar en el negoci familiar i va passar anys en el negoci immobiliari que la va ajudar a preparar-se per on és avui, creant una destinació gastronòmica que es troba a l’epicentre de la cultura i el comerç negres. Coneix Alyah Horsford-Sidberry i descobreix més sobre el secret més ben guardat de Harlem - Cove Lounge. Què us va provocar d’obrir el vostre restaurant després d’anys a la indústria immobiliària? Primer, em vaig criar en una família de béns arrels de Harlem. Vaig créixer treballant al negoci: era allà mateix el dia 122 i Lenox, així que vaig créixer al barri. La meva àvia tenia 13 edificis que ell tenia i gestionava a Harlem. Estava predestinat per a mi. El meu germà i jo vam crear la nostra pròpia empresa immobiliària el 1995 i ho vam fer durant diversos anys. També vaig passar un temps estudiant com a actriu. Estant en béns arrels durant tots aquests anys, no estava aprofitant el meu vessant creatiu. Per tant, quan un dels meus llogaters comercials es va mudar, va ser llavors quan vaig decidir provar un saló. En aquell moment, només hi havia un bonic saló a Harlem [Mocha]. Sempre he volgut un saló i he pensat que això em donaria l’oportunitat d’explorar el meu vessant creatiu, mentre seguia fent béns arrels.

John Simon i John Mobley per Cove Lounge

Com va ser per a vosaltres la transició de l’emprenedor immobiliari al propietari de restaurants? Com que era propietari de l'edifici, vaig tenir l'oportunitat de dedicar el meu temps a construir-lo i utilitzar els meus fons. Per a mi era molt gran tenir el meu propi espai i fer-ho jo mateix. No necessàriament el més intel·ligent, però és el que volia fer llavors. Aproximadament tres setmanes abans d’obrir, tenia dificultats amb la ciutat i aconseguia permisos, cosa normal, vaig rebre una trucada del programa de Bobby Flay i em van voler entrevistar perquè buscaven algú a Harlem. obria un restaurant i no tenia experiència en ell. Tot va començar a moure’s com un llamp. Vaig aconseguir tots els meus permisos perquè sabien que era per a una sèrie de televisió i les coses van començar a volar. Abans de saber-ho, estava obrint. I després vam tenir un espectacle. Heu vist l’evolució de Harlem en les darreres dècades. Quina importància té per a vosaltres preservar la cultura per la qual es coneix Harlem? Estic a la meva comunitat, atenc persones de la meva comunitat que s’assemblen a mi i que són coses importants per a mi. Sobretot, ja que Harlem canvia cada vegada, vull assegurar-me que hi ha alguna cosa que ens identifiqui. Els meus avis són caribenys, i el meu avi era Marcus Garvey-ite. Vaig créixer tot sobre el poder negre. De fet, va traslladar la seva família a l’Àfrica, així de intens era. Per tant, estant aquí, vull assegurar-me que la meva cultura negra estigui representada encara que canviem. Crec que el canvi és fantàstic, sempre que no canviï tot el teixit de la nostra comunitat. Va ser una cosa que se’m va perforar al cap quan era petit, i m’apassiona molt.

John Simon i John Mobley per Cove Lounge



El vostre avi us va ensenyar des de la importància de la propietat i de la construcció d’un llegat. Com us va equipar això per a l’èxit? Si no sou propietari de l’edifici o deixeu alguna cosa que pugui construir la propera generació, començaran des del punt zero, de manera que mai no són un terreny de joc igual. Quan el meu germà i jo vam començar la nostra construcció immobiliària, vam començar amb 3 edificis que teníem nosaltres mateixos. Això ens va permetre sortir i dir a la gent que gestionàvem propietats. En contra de preguntar a la gent si podríem gestionar-ho o no. Això ens va ajudar a avançar. Aquesta era sempre la intenció del meu avi. N’era tan seriós. Ni tan sols creia en el deute. Tot i això, ara sabem que per escalar cal assumir deutes, però ell volia molt mínim. Mentalment prové d’una escola molt antiga: tot el que tenia, volia posseir i ho va pagar. Quan va passar, va deixar aquests edificis sense hipoteca, cosa increïble. Comenceu a un nivell diferent per continuar impulsant-vos davant del zero. Quan penso en Cove, mai no ho hauria pogut fer si llogués l’espai. Quan disposeu d’aquests altres recursos, podreu escalar i, francament, podreu mantenir-vos en el joc.

John Simon i John Mobley per Cove Lounge

Fotografia: John Simon i John Mobley per a Cove Lounge