Recordant Raven Wilkinson, Ballerina Trailblazing

La ballarina Raven Wilkinson va morir dilluns a casa seva a la ciutat de Nova York als 83 anys. Wilkinson és més coneguda com la primera dona afroamericana a ballar a temps complet amb el Ballet Rus de Monte Carlo i com a aconsellada mentora de Misty Copeland.

La ballarina Raven Wilkinson va morir dilluns a casa seva a la ciutat de Nova York als 83 anys. Wilkinson és més coneguda com la primera afroamericana a ballar a temps complet amb el Ballet Rus de Monte Carlo i com a aconsellada mentora de Misty Copeland.

quants germans i germanes wayan hi ha

Raven Wilkinson va lliurar a Misty Copeland el premi Dance Magazine el 2014. Foto de Cherylynn Tsushima per Dance Magazine.




Wilkinson va néixer a Nova York el 1935. Es va enamorar del ballet als cinc anys mentre assistia a una representació del Ballet Russe de Monte Carlo Coppélia . En un Entrevista del 2014 amb Punt Va recordar l'experiència: 'Recordo que vaig estar tan desbordada per l'orquestra, les cortines, les llums, que vaig començar a plorar'. Pel seu novè aniversari, el seu oncle li va regalar classes de ballet amb Maria Swoboda. El 1951, l'escola de Swoboda va ser adquirida per Sergei Denham, el director del Ballet Russe, i va començar a matar ballarins per a la seva companyia. Tot i ser reconegut com a talentós, Wilkinson no va fer el tall. Després de diverses audicions, Wilkinson va dir que un amic la va apartar i va dir: 'Raven, no es poden permetre el luxe de portar-te a causa de la teva carrera'. Llavors, estudiant de la Universitat de Columbia, Wilkinson no es va deixar desanimar després de la seva tercera audició el 1955, als 20 anys Poc abans que ell morís el 2013, l'ex ballarí del Ballet Russe, Frederic Franklin, que havia donat classe a l'audició final de Wilkinson, li va dir que havia empès el lideratge de l'empresa a portar-la.

Els sis anys de Wilkinson amb el Ballet Russe es van omplir de felicitat i dificultats. En la seva segona temporada, va ser ascendida a solista i va ballar diversos papers principals, inclòs el de vals en solitari Les Sílfides . Però Ballet Russe era principalment una companyia de gires, i Wilkinson va haver de combatre el racisme extrem durant els viatges al sud profund. El 1957, a Atlanta, Geòrgia, un propietari d'un hotel es va negar a deixar-la quedar amb la resta de la companyia. Denham la va enviar de tornada a Nova York i li va indicar que es reincorporés a la companyia un cop la seva gira els va acostar a la línia Mason Dixon. Wilkinson també va experimentar run-ins amb el Ku Klux Klan, sobretot a Alabama, on (tal com explica el llibre il·lustrat) Trailblazer ) dos membres van irrompre al teatre i van interrompre una representació de Ballet Russe. Al llarg d’aquests anys, els companys de Wilkinson la van protegir i donar suport: ' 'Si semblava que podria haver-hi problemes després d'un programa, els companys apareixerien a la porta de l'escenari per escortar-me', va dir Punt el 2014. Denham la va continuar interpretant com a solista independentment d’on actués la companyia.

Wilkinson amb el seu germà petit i els seus pares. Cortesia de Wilkinson.

per què atrau nois més joves?

El Ballet Russe era molt internacional i, amb la seva pell clara, alguns dels altres ballarins van instar Wilkinson a dir que era espanyola. Sovint es va aclarir la pell amb maquillatge per a les representacions, però es va negar a ocultar la seva identitat si se li pregunta directament. A principis d’aquest any, va dir Wilkinson Punt que va atribuir aquest orgull a la seva educació. Tot i que va créixer al carrer número 150 de Harlem (per sobre del que anomenava 'la línia Mason Dixon de Nova York'), ella i la seva mare sovint s'enfrontaven a qüestions quan passaven temps a altres parts de la ciutat. 'La gent tenia curiositat perquè tenien una certa idea en ment de com eren els afroamericans, que no parlaven bé o que no estaven ben vestits o eren pobres, i no creien que la meva mare i jo també Afroamericana ', va dir. 'Preguntaven:' Què ets? i la meva mare deia: 'Som nord-americans'.

El 1961, Wilkinson va deixar el Ballet Russe. Malgrat la seva formació clàssica i la seva experiència professional, a les audicions se li va dir que provés la dansa africana o el jazz. Finalment, la seva amiga Sylvester Campbell, una ballarina americana negra que treballava al Ballet Nacional Holandès, la va instar a unir-se a ell a Amsterdam. Destaquen la seva carrera nacional holandesa com el repertori Balanchine i el Llac dels Cignes pas de trois. Wilkinson va trobar que la cultura dels Països Baixos era molt més acceptadora. 'No els interessava el que eres, sinó qui eres', va dir a la nostra entrevista a principis d'aquest any. El 1974, Wilkinson, nostàlgic, va tornar a Nova York i va ser convidat a unir-se a l'Operapera de Nova York. Va deixar de ballar als 50 anys, però va continuar allà com a actriu fins al 2011, quan la companyia va doblar.

Wilkinson, centre, amb companys del Ballet Russe. Foto cortesia de Wilkinson.

En els seus darrers anys, Wilkinson va desenvolupar una amistat especial amb Copeland. Wilkinson va descobrir per primera vegada la ballarina adolescent mentre mirava un programa de televisió destacant-la en una variant de El Quixot . 'Vaig mirar-la i sabia que sabia de què es tractava el ball', va dir Wilkinson Punt . Vaig caure de genolls dient: 'Si us plau, déu, que la faci'. Escriu Copeland a les seves memòries La vida en moviment que després d'escoltar la història de Wilkinson en un documental sobre el Ballet Russe, va parlar d'ella tan sovint que el seu publicista finalment la va localitzar perquè els dos ballarins es poguessin trobar. 'És humil, divertida i tan plena de contes divertits i punyents que mai no en repeteix cap', escriu Copeland sobre Wilkinson. 'Parlem el mateix llenguatge molt rar: el d'un ballarí de ballet clàssic negre'. Quan Copeland va debutar com a Odette / Odile amb American Ballet Theatre el 2015, Wilkinson, juntament amb l'exdirector de Houston Ballet Lauren Anderson , es va unir a ella a l'escenari, amb els braços desbordats de flors. L’èxit de Copeland també ha ajudat a tornar a posar en relleu la història de Wilkinson: Wilkinson va aparèixer al documental del 2016 Ballerina Negra , i l'any passat es va titular un llibre il·lustrat basat en la seva vida Trailblazer: La història de la ballarina Raven Wilkinson va ser publicat amb un avantatge per Copeland.

mary j blige burger king comercial tmz

A principis d’aquest any li vaig preguntar a Wilkinson si tenia consells per a ballarins joves que es podrien sentir desanimats o que no creuen que encaixen en el món del ballet que canvia lentament. 'En la foscor i la inutilitat del moment, heu de llevar-vos i continuar endavant, poseu un peu davant de l'altre. Només en intentar i seguir endavant s’aconsegueix ”, em va dir. No podeu esperar que us passi tot només perquè esteu apuntant bé els dits dels peus. Heu d’obrir la ment i el cor i heu de creure en vosaltres mateixos i tenir fe i esperança ”.