La poeta Jasmine Mans vol superar la bretxa entre dones i nenes negres amb el seu nou llibre

L’autora explora qui eren les nostres mares abans que fossin les nostres mares en el seu segon llibre de poesia, “Black Girl Call Home”.

Abans que les nostres mares passessin dissabte fregant fogons als clàssics del R&B, eren noies: nens de Detroit, Brooklyn, Newark i altres ciutats negres de tot el país. Són els desitjos i les identitats d’aquells adolescents que Jasmine Mans explora en el seu segon llibre de poesia, Black Girl Call Home .

Digueu-me qui era la meva mare abans que fos la meva mare, diu Mans, citant el seu treball. Crec que això és molt important. Sovint veiem aquestes matriarques i mai ho considerem.

Les paraules de Mans oculten aquelles que el món descarta com a dones negres fortes, en una empatia tan necessària. Totes aquestes dones, des de la meva mare fins a la meva àvia, passant per Maya Angelou i Toni Morrison, venerem aquestes persones, però és important tornar-les a aquesta forma més senzilla: són dones, diu Mans. Sagnaven, tenien les menstruacions, ploraven, els homes els deixaven.

Black Girl Call Home és l’esperat seguiment del debut de Mans, Esquemes de guix dels àngels de la neu . Al llibre, que ha estat descrit com una carta d'amor a la nena negra errant, per l'editor Penguin Random House , Mans ancora estrofes poètiques tradicionals amb experiències que ha viscut i ha vist com ha crescut.

Potser hi ha quatre o cinc dones dins del meu cos i el millor Jasmine significa que totes aquestes dones estan assegudes a la taula i estan conversant, diu ella. Potser ni tan sols estan d’acord, però estan conversant i se’ls escolta. Estic escoltant a la noia que hi ha en mi, però també a aquella més gran de mi.

Quant a la casa on torna a trucar a les noies negres, afegeix Mans, crec que hi ha diferents facetes de la llar. Això és el que estava explorant al llibre. Teniu la llar que és el cos, la llar pot ser el sentit de la fe, perquè algunes persones poden ser a casa Newark.

Parts del llibre s’inspiraven en l’època de Mans a la Universitat de Wisconsin, on estava preocupada per la diferència del paisatge cultural de la ciutat natal de Newark. Em van empènyer en aquest espai amb tota aquesta gent blanca i no era a casa. I va ser com, com recordes la teva casa a la Universitat de Wisconsin?

A cada pàgina del llibre, Mans veu la ciutat des d’un nou angle. En un moment donat, està al costat d’un turista que mata abans d’un vol des de l’aeroport proper, i en un altre és espectadora en una festa de blocs d’estiu. Al llarg de tot, és una jove dona negra que estima les dones que intenten donar sentit a l'art, la poesia, la resistència, l'angoixa, l'alimentació i la negligència que conformen el seu entorn.

Durant el procés d’escriptura, Mans es va centrar més en la veritat que en la tècnica, diu ella. No era aprofitar el que significa ser mestre de l’ofici de la literatura, sinó aprofitar quina era la meva veu i quina va ser la veu que vaig escoltar a casa meva durant 29 anys. I quines van ser les veus que es van conjurar a Newark? Quins eren aquells records? I era la meva feina donar vida a aquests records i aquestes veus. S'està carregant el reproductor ...

Hi va haver llibertat a l’hora de tenir una missió ben definida, afegeix. Quan vaig sortir d’aquesta batalla del que significa ser gran o mestre o el millor, i em vaig dedicar a la narració d’històries que el llibre va florir.

El llibre també examina com els matisos de la noia negra es creuen amb la cultura de la violació, l'homofòbia i el matrimoni entre generacions. En un poema, una mare amonesta la seva nova filla, preocupada per la seva seguretat. En un altre, un amant li pregunta a la seva parella si creu que Déu mira quan es besen. No hi ha una gran narrativa per a les noies que s’enamoren de les noies, explica Mans. No hi ha una gran narrativa per a les nenes que tenen el cor trencat per les nenes.

Tot i que Mans diu del seu llibre, no tinc cap història nova, afirma que sentireu la complexitat de les persones que passen per aquestes experiències comunes. El seu treball també assenyala les llacunes en el diàleg entorn d’aquestes qüestions.

Crec que és com parlem d’agressió, diu ella. Pensem que perquè una dona fos agredida, com si un home l’hagués d’arrossegar al carreró del darrere. Dret? I no era com el seu homeboy ni el quarterback. És com parlem de les nostres relacions amb els nostres pares i de la complexitat que hi ha al voltant, com ara: es pot veure al teu pare ser un mal marit i un bon pare alhora? Aquestes coses, o simplement ser lesbiana. Com pot una jove créixer i ser gai i sentir-se segura i sentir-se honrada?

L’obra de Mans es troba en conversa amb Bell Hooks, Donika Kelly, Candice Carty-Williams, kemi alabi, Aja Monet i altres que utilitzen el llenguatge per reescriure arquetips de bojos i agressius. També es troba al costat dels escriptors del corrent principal com un veritable conte americà.

Les noies negres pertanyen al Cànon. Aquesta és l’oportunitat d’afegir una altra noia negra a aquest cànon de la literatura i s’adapta a Newark, s’adapta a la meva experiència personal única en relació amb tantes altres dones negres. Sembla que les noies negres solen buscar la seva identitat i el seu honor i eliminar la vergonya de les seves vides en el procés de sortir. I crec que és hora que el canó i tots els espais, ja sigui televisió o literatura, continuïn entrant en aquests detalls.

En un moment en què els debats sobre la correcció política i l’antinegricitat encara afecten la nostra comunitat mentre demanem als de fora i de dins que creguin les dones i les nenes negres, l’art de Mans ens demana que fem una pausa i intentem entendre’ns.

Quan veieu una nena negra i em diu: ‘Vaig a explicar la meva història i, i tindré por, però encara em presentaré. Vaig a dir algunes coses de les que em podria avergonyir i tenir por de dir-les, però seguiré apareixent: 'dóna lloc a que la noia negra que hi ha al darrere faci exactament el mateix i així estic apareixent com la dona que tenia davant meu. Primer eren noies.

Black Girl Call Home està disponible ara .