Planifiqueu un viatge per carretera a Lexington, Kentucky, per a un espectacular fullatge de tardor

Sortiu a les carreres i agafeu el fullatge vibrant aquesta temporada.

Fulles de color tardor al llarg d’una carretera a Kentucky Horse Country Fulles de color tardor al llarg d’una carretera a Kentucky Horse CountryLes fulles s’encenen aquí, per on corren els ponis. | Crèdit: Brown W. Cannon III

Quan Michael Blowen va decidir iniciar una granja de jubilats per a cavalls de carreres, la gent era escèptica. Tots pensaven que era boig, diu. Jo només anava a posar cavalls al meu jardí i espero que els visitants els vinguin a veure.

Està portant una galleda de pastanagues i caminant per una tanca cap a un semental anomenat War Emblem. Comença a donar puntades de peu a la barana inferior: el cavall, no Blowen.



Obtindreu les vostres pastanagues, però només després de competir amb mi, l’antic crític de cinema de El Boston Globe es burla de l'ex guanyador del Kentucky Derby and Preakness Stakes. (War Emblem era tímid de capturar la Triple Corona el 2002.) Blowen corre per la línia de la tanca i el cavall mira com si pensés: No és una casualitat, home.

Només una mica més, i el semental finalment cedeix, esclatant en un curt sprint, però només perquè hi ha en joc les pastanagues. Els que van guanyar les grans carreres són més intel·ligents que la resta, diu Blowen. Ens ha format molt bé a tots.

Vells amics , una granja de jubilats per a pura sang que ha acabat la carrera de carreres i cria, ofereix un accés inigualable a atletes celebrats, alguns dels quals han guanyat milions per als seus propietaris. Tots els cavalls tenen una història que Blowen explica com un pare orgullós.

Michael Blowen de Old Friends Horse Farm Michael Blowen de Old Friends Horse FarmMichael Blowen visita un jubilat. | Crèdit: Brown W. Cannon III

Coneixeràs gent del tipus Alphabet Soup, campió de Breeders 'Cup, que no va enlloc sense el seu millor amic (un ruc anomenat Gorgeous George), i el guanyador de Belmont Stakes Sarava, que continua sent el tret més llarg dels 153 anys d’història de la cursa (robant casualment al seu veí, War Emblem, el títol de la Triple Corona del 2002). Lamentablement, War Emblem va morir aquesta primavera. Era un bon cavall i vivia una bona vida. També ho fan tots els cavalls de Old Friends, com la mascota de la granja, una miniatura anomenada Little Silver Charm. Se sap que Blowen ha permès que aquest company estigui a la seva sala d’estar.

Blowen continua fent la seva visita diària a un altre gairebé campió de la Triple Corona, Silver Charm. Certament, el semental gris, guanyador del Kentucky Derby and Preakness Stakes el 1997, és el favorit de Blowen. Em fa un petó cada dia i crec que començo a gaudir-ne, diu, rient.

El que va començar com un passatemps per a l’hipòdrom de Blowen en els seus dies de diari es va convertir en una missió de tota la vida que ara dóna a més de 200 cavalls a casa, ja sigui a la ubicació principal de Georgetown, Kentucky (a només 25 minuts del centre de Lexington), o bé a una ubicació satèl·lit a Comtat de Saratoga, Nova York.

La gent espera veure cavalls vells, desgavellats i desglossats, com jo, fa broma. Però els seus ulls encara són brillants i segueixen corrent. Després Blowen fa una pausa i diu: “Haig d’aconseguir una mica més de terra”. He de fer algunes coses.

Ara mateix, la granja de 236 acres està al màxim; fins i tot hi ha una llista d’espera. Blowen té més espai a la ment. De moment, crida a Nicanor, un semental fosc de badia, perquè vingui a buscar les pastanagues.

Keeneland Warmup Lap a Lexington, KY Keeneland Warmup Lap a Lexington, KYEls aficionats a la cursa són tan aficionats a Keeneland com el seu famós cosí a Louisville. | Crèdit: Brown W. Cannon III

Bluegrass Living

Veure com els cavalls es desperten a la tardor és atrapar Kentucky amb tota la seva glòria. Un resplendor daurat s’estableix lentament sobre els turons boirosos, les fulles d’auró greus capturen les primeres llampades de llum de mandarina i els ocells piulen una benedicció matinal mentre els cavalls pasturen constantment herba coberta de rosada. Persones de tot el món vénen a aquesta part del centre de Kentucky per aquesta combinació comercial de turons verds i ondulats, aurons vermells i daurats amb capa de tardor i cavalls amb abrics de castany brillants pasturats al llarg de tots els sinuosos camins rurals.

Es tracta d’un país de cavalls, on es crien els cavalls de pura sang més grans, forts i (sobretot) més ràpids, o cavalls de sang calenta. Tampoc per casualitat, sinó per la gràcia de la pedra calcària rica en calci que corre per sota de tot allò que s’alimenta dels cavalls. Llança dos dels temes més famosos del món, Churchill Downs a Louisville i Keeneland a Lexington, i l’Estat és essencialment la terra promesa per un eqüestre.

Spy Coast Farm a Kentucky Spy Coast Farm a KentuckyEugues i anys a la granja Spy Coast | Crèdit: Brown W. Cannon III

Prestigioses operacions com Claiborne Farm , Granja Spy Coast , i Ashford Stud (casa dels guanyadors de la Triple Corona, American Pharoah and Justify) ofereixen una visió fugaç a un món en gran part exclusiu, que orbita al voltant de la idea que és del tot sanejat tenir un jockey de 110 lliures barrant una pista a 40 mph en un cavall que pesa mitja tona. No només sensat, sinó que realment és la forma més alta d’esportivitat, i en aquest cas és molt profitosa.

El que realment diferencia les curses de cavalls d'altres esdeveniments esportius no són només els atletes de 1.000 lliures. És tota la pompa. Espectadors que es vesteixen fins a nou (barrets, ascots i tot) per prendre uns juleps de menta abans del migdia i apostar per cavalls que tenen noms com Finnick el ferotge? No necessàriament quelcom que veuríeu al Talladega Superspeedway (tot i que, per ser justos, també hi circula bourbon).

El batec del cor del país dels cavalls és el més fort a l’hipòdrom i, durant més de vuit dècades, Keeneland ha ajudat a mantenir viva la tradició de les curses de pura sang. Aquest és un lloc on tothom, des de l’elit equina internacional fins a estudiants universitaris descarats, pot venir a participar en les festes més reconegudes.

Enmig del bulliciós caos de les apostes que es fan, de les begudes rígides que s’aboquen i dels cavalls que s’ensillen, la cursa s’allarga com un rellotge. Els jockeys s’enfilen, els cavalls desfilen per la pista de terra, un clarinet (vestit amb una jaqueta verda i un barret de copa) toca una melodia real i es produeixen dos minuts d’acció sense diluir. Els pura sang amb noms esbojarrats com Tiz the Law i American Theorem es llancen fora de les portes, canons al voltant de la pista i corren fins a la meta.

Cada 30 minuts, tot torna a començar. I tothom a Lexington us ho pot dir: no hi ha res més.

Districte de la destil·leria de Lexington Districte de la destil·leria de LexingtonLexington’s Distillery District | Crèdit: Brown W. Cannon III

City Slicking

Al principi és fàcil passar per alt Lexington. Louisville rep la major part de l’atenció gràcies a Derby and Whisky Row, mentre Lexington es queda assegut, gaudint tranquil·lament del botí de ser una gran ciutat situada al paisatge ecològicament beneït de Kentucky.

Disposa de destil·leries de borbó i curses de cavalls i els ventosos turons de Bluegrass, a més d’un centre de la ciutat ple de cerveses, forns de vella escola i restaurants al terrat. Els espais oblidats aconsegueixen un segon acte: un edifici històric del banc es converteix en la ultrahip 21c Hotel Museu . El Districte de la destil·leria - ubicat a la històrica James E. Pepper Distillery, que anteriorment havia estat abandonada durant cinc dècades, és ara el lloc on estar, amb dues destil·leries de bourbon, restaurants, bars i botigues. Feu una reserva al sopar malhumorat Bar de cuina Middle Fork per provar plats anòmals com els panellets de xucrut (imprescindible) i el conill amb fum de barril de borbó.

Middle Fork Kitchen Bar a Lexington, KY Middle Fork Kitchen Bar a Lexington, KY Dudley Dudley és a Short a Lexington, KYEsquerra: un bar a la moda de Middle Fork Kitchen Bar| Crèdit: Brown W. Cannon IIIDret: Dudley’s on Short el manté fresc amb ingredients locals.| Crèdit: Brown W. Cannon III

El centre de Lexington no pateix el destí vacant de tants centres de la ciutat. El 21c Museum Hotel ofereix avantatges addicionals com ara un museu d'art contemporani i un notable restaurant, Lockbox . A la mateixa quadra de l'hotel Sunrise Bakery (cerqueu les seves pastes a les botigues de la ciutat) i també Bourbon on Rye , una visió modista d’un bar bourbon d’un cavaller, on alguns bàrmans veritablement versats us guiaran feliçment sense trencar el banc.

No hi ha cap local a la ciutat que no continuï Belle’s Cocktail House . És el millor lloc per veure la posta de sol darrere de la ciutat sobre un bourbon i l’Ale-8. (Ale-8-One és un refresc de la ciutat natal de Kentucky, un refresc cítric de l’època de la Prohibició que fa una batedora de borbó jazz).

què li va passar a Joshua a sytycd

Vine el capvespre, aquí és exactament on vols estar, assegut i prenent un xup. Potser un vol de memòria us portarà de tornada a aquells turons i portes de partida i galledes de pastanagues. El país del cavall s’enfila de la mateixa manera que es desperta: lent i constant.

Aspectes destacats de Bourbon Trail

El Cadillac dels Borbons

L'aroma és gairebé suficient per donar-vos un lleuger brunzit a la sala de regauge Destil·leria Buffalo Trace . Els homes fan rodar barrils forts plens de bourbon envellit sobre una línia en moviment i després fan esclatar el tap (el tap que segella el barril) per alliberar-lo per embotellar-lo. El licor d’ambre brolla cap a un abeurador a sota.

Les visites es produeixen tal com estan succeint i tothom mira amb anhel, amb ganes de provar-ho. Es tracta del Cadillac, diu un senyor amb un gest reverent mentre el grup passa al voltant de mini gots de tast. Ell i la seva dona estan prenent mostres d'alguns dels 18 destins que formen el Kentucky Bourbon Trail , i aquesta és la cinquena destil·leria que han recorregut.

Salutacions al passat i al futur

Un dels guies de la destil·leria, Fred Mozenter, regala la multitud amb velles llegendes borbòniques com la participació de l’àngel, que és la porció de cada barril (aproximadament un terç) que s’evapora durant el procés d’envelliment.

A més de destil·leries de religi com Buffalo Trace i Reserva de Woodford , hi ha alguns nouvinguts relatius dignes de parar, com Destil·leria Castle & Key , situat a mitja hora del centre de Lexington a Frankfort. El ginebra i el vodka de la casa us apagaran la set mentre el bourbon envelleix fins al 2022.

Wallace Station Deli fora de Midway, Kentucky Wallace Station Deli fora de Midway, KentuckyWallace Station Deli fora de Midway | Crèdit: Brown W. Cannon III

Punt calent de la petita ciutat

Entre excursions, feu una parada a boxes Wallace Station Deli a prop de Midway, un dels llocs del xef del Kentucky, Ouita Michel. A 15 minuts amb cotxe fins a l’estació de Wallace des de l’autopista es passarà per algunes de les granges de cavalls més vistoses de la zona. Demaneu un dels Inside Out Hot Browns (la seva visió a sandvitx clàssic de Kentucky ) i una ampolla freda d’Ale-8 per gaudir a la taula de pícnic. Al cap i a la fi, ajudarà a absorbir part d’aquest bourbon.

Nota de l'editor: COVID-19 pot afectar algunes destinacions. Comproveu l'estat de cadascun abans de planificar el vostre viatge.