Coneix la Dona Negra que honra el llegat de l’home esclau que va ensenyar a Jack Daniel a fer whisky

Avui és la marca de whisky nord-americana independent de més ràpid creixement, disponible als 50 estats en només dos anys.

Com moltes vegades al llarg de la història, la gent negra continua sent esborrada de les nostres contribucions a alguns dels invents i recursos més innovadors i essencials.

En paraules d’Angela Rye, no ho oblidem: fins i tot vam construir això articulació de forma gratuïta.

Per tant, no és d’estranyar que la indústria de l’aiguardent sigui diferent. I, per sort, hem d’agrair a Fawn Weaver per explicar una història molt important que molts de nosaltres potser no havíem conegut mai. Fawn va conèixer per primera vegada la història de Near Green llegint la de Clay Risen article al New York Times. Va ser aleshores quan va decidir fer d’això la seva vida.

Nathan Near Green, va ser qui va ensenyar per primera vegada a un jove Jack Daniel a destil·lar whisky i que es creu que va perfeccionar el procés del comtat de Lincoln que defineix el whisky del Tennessee. I el seu nom ara no s’oblidarà mai, perquè s’està donant vida a l’oncle més proper.

Com va passar exactament? El 2017, amb l’ànim dels descendents de Near, el cofundador i CEO de l’oncle Nearest Fawn Weaver es va proposar honorar la seva feina i el seu llegat. I tot va començar amb el simple desig de posar el seu nom en una ampolla i va iniciar un moviment per garantir que el seu llegat de whisky perduri durant generacions.

Avui és la marca de whisky nord-americana independent de més ràpid creixement, disponible als 50 estats en només dos anys.

Ara, la propera fita del Tió més proper s’ha anunciat que obrirà la seva esperada Distilleria Verda més propera el 14 de setembre de 2019 a Shelbyville, Tennessee (aproximadament una hora fora de Nashville). Aquesta destil·leria de 270 acres és la primera de la història dels Estats Units a honorar un fabricant de whisky afroamericà i una de les poques destil·leries del país propietat i que opera un negre femení.

Es podria pensar que és una transició enorme passar de l'autor del best-seller del New York Times a coneixedor del whisky? S'està carregant el reproductor ...

Fawn Weaver: La gent creu que sí, però jo perseguia una història de relació quan vaig començar a treballar-hi. Estava perseguint una història d’amor, honor i respecte amb la intenció plena d’escriure un llibre i em vaig centrar en la pel·lícula. Aquesta era la intenció. Charli [Penn] em va preguntar l’última vegada que la vaig veure: quan creus que escriuràs el teu proper llibre? i vaig respondre: La propera vegada em sento inspirat en una història. Aquesta va ser la història en què em vaig sentir inspirat.

Què va tenir aquesta història?

Quan començava a treballar en això, em vaig adonar de la importància de la història de Near Green. No vaig entendre realment la importància fins que vaig començar a excavar. No va ser només el primer destil·lador afroamericà registrat als Estats Units. Fins al dia d’avui segueix sent l’única de les principals marques: època. I no només parlem de whisky, sinó de qualsevol esperit. Quan vaig saber que mai no hi havia cap afroamericà que s’hagués commemorat a l’ampolla, era una bogeria per a mi, perquè des del primer moment estàvem apartats d’aquesta indústria.

Quina va ser la recepció inicial de la família quan se us va ocórrer aquesta idea?

Quan vaig anar a la família vaig preguntar, quina és l’única cosa que creus que hauria de passar per honrar a Near? Ells van respondre, pensem que el seu nom hauria d’estar en una ampolla. I aleshores ja havíem creat una fundació amb la intenció de pagar que tots els seus descendents anessin a la universitat. Vaig estar treballant abans d’arribar a aquesta història, només mirant com agafar nens desfavorits i esbrinar com aconseguir-los el que necessiten a l’institut perquè puguin obtenir les notes per entrar a la Ivy League. Per tant, quan vaig començar a treballar en això, només vaig transferir aquesta passió. En lloc de centrar-me a l’atzar en nens de tot el país, vaig dir que només em centraré en una família. I tornant al llegat d’excel·lència que van començar els seus avantpassats. Va continuar durant un parell de generacions, però crec que en algun lloc de la línia es van oblidar. No estaven a l’alçada dels mateixos ideals des de l’ètica laboral i en termes d’aquest nivell d’excel·lència que Near i els seus fills i els seus néts.

Vaig anunciar als nens aquell dia, que eren totalment apàtics quan van arribar, que es van desplomar a les espatlles i tot. Aprenien aquest increïble llegat dels seus avantpassats i van poder literalment descurat. Els vaig mirar i els vaig dir: teniu un llegat d’excel·lència i és responsabilitat vostra complir amb això. Així doncs, això és el que faré, si entres a la universitat, pagaré un viatge complet, i tot això fins al doctorat D. Però depèn de tu entrar. I des d'allà els podries veure torn.

Ara esteu preparant l’obertura de la Green Distillery més propera. Us imaginàveu que estareu on sou avui amb la marca?

Inicialment, només era una idea d’ampolla commemorativa, només per dir que vam fer alguna cosa. I llavors vaig començar a saber que no hi havia cap altra marca afroamericana important, punt. Com més he après sobre la indústria, més he entès que això no pot ser únic, ja que quan surti aquest serà el primer i l’únic. I, a més, si no construïm aquesta marca per estar al prestatge durant centenars d’anys, algú més haurà de venir d’aquí a 100 anys i tornar a explicar-la. Aquesta és la raó per la qual sabem qui són Johnny Walker i Jim Beam.