Manca d’oportunitats

Per a les dones negres, el més difícil de navegar pel món de la dansa no és només aconseguir la feina, és trobar-ne una. La veterana de Broadway, Monique Smith, diu que simplement no hi ha moltes pistes de teatre musical creades per a dones negres, cosa que es tradueix en menys oportunitats d’ocupació. 'Quan ballarines blanques ...

El líder dels drets civils, Malcom X, va dir famosament que 'la persona que més no respecta als Estats Units és la dona negra'. Dècades després, aquestes paraules encara ressonen. I el món de la dansa no és immune a sotmetre les dones negres a un tractament injust. Al cap i a la fi, no va ser fins aquest any —i després de la pressió de les peticions en línia— que moltes de les principals marques de roba de ball es van comprometre a fabricar malles i sabates de punta en tons que coincidissin amb les pells de les dones negres.



Però altres qüestions més insidioses continuen obstaculitzant el progrés de les dones negres en el món de la dansa. Dance Spirit va parlar amb cinc dones de color negre sobre els obstacles als quals s'han enfrontat com a ballarines professionals.




Afrontar les microagressions

La ballarina de claqué Maud Arnold, que és membre de la coneguda companyia de claqué Syncopated Ladies, diu que ha sentit els efectes de ser tractada de manera diferent com a dona negra al llarg de la seva carrera. 'Segons la meva experiència, ser dona negra en espais que no són controlats o controlats per dones negres pot ser extremadament hostil i condescendent', diu. 'A més de ballarina, també produeixo esdeveniments de ball a gran escala. Tot i així, he entrat a hotels on llogo sales de ball i teatres, on estic produint executivament l'espectacle, i m'han preguntat: 'On és el cap?' o 'Sabeu que necessiteu un equip per fer-ho, no?' o 'Us anticipem podria vendre el 50 per cent de les entrades ', recorda Arnold. (I, per tal de constatar-ho, l’esdeveniment es va acabar venent.)

Aquestes microagressions —comentaris o comentaris que revelen estigma envers grups històricament marginats— van des de subtils insinuacions fins a judicis durs. 'Em van dir que considerés limitar les meves expectatives i que, en canvi, pretengués entrar en una companyia petita o semiprofessional', diu Erica Lall, que actualment és ballarina del American Ballet Theatre. 'Vaig haver d'aprendre a progressar sobretot aplicant les instruccions i correccions que rebien els meus companys i companys de classe perquè sovint se m'oblidava'.



Jacqueline Green, ballarina principal d’Alvin Ailey American Dance Theatre, diu que també va experimentar microagressions com a ballarina jove, sobretot quan es va formar en prestigiosos programes d’estiu. 'Alguns dels joves ballarins amb els quals vaig formar-me van participar en recordar-me de la meva Negresa donant-me elogis contrarrestats com' Ets realment bo ', sinó que alguns dels meus professors també van tenir reaccions similars al meu nivell de talent i habilitat ', diu Green. 'No totes aquestes respostes van ser malicioses ni destinades a distingir-me, però per a una nena de 13 anys va ser una trucada de despertador. El ballet no era un camp familiar ni còmode amb la presència del cos negre i, per desgràcia, encara no hi és.

com cantar ballant

Jacqueline Green (Richard Calmes, gentilesa de Green)

Per a les dones negres, el més difícil de navegar pel món de la dansa no és només aconseguir la feina, és trobar-ne una. La veterana de Broadway, Monique Smith, diu que simplement no hi ha moltes pistes de teatre musical creades per a dones negres, cosa que es tradueix en menys oportunitats d’ocupació. 'Quan les ballarines blanques tenen l'oportunitat de rebre una de cada quatre pistes possibles en un espectacle, normalment només hi ha una pista possible per a la ballarina negra', diu Smith.



Keisha Hughes, artista de dansa comercial que ha treballat amb alguns dels grans noms de la música, inclosos Cardi B, Nicki Minaj i Lil 'Kim, diu que el colorisme entra en joc al càsting, amb alguns equips creatius que afavoreixen els tons de la pell més clars que els més foscos. 'Els directors i artistes de càsting segueixen buscant dones ambigües ètnicament perquè això és el que creuen que serà millor rebut pel món', diu. 'Es neguen a canviar aquesta fórmula'.

Cultura Shaming

Com que les dones negres solen tenir textures de cabell, construccions físiques i experiències culturals diferents de les de les seves homòlegs blancs, sovint se les fa sentir inadequades per al món de la dansa. I molts dels seus microcosmos, com la comunitat de ballet, mantenen la blancor com a estàndard. 'M'han anomenat' el fosc 'i se m'ha dit que tenia músculs bombats a tot arreu, quan mai no tenia músculs bombats', diu Lall. 'Acabo de tenir un botí més alegre que era més destacat que els dels meus altres companys de classe'.

Arnold recorda haver estat assenyalada pels seus cabells en diverses audicions. 'Un panelista em va preguntar:' Els teus cabells poden fer alguna cosa més? Sempre he portat els cabells de manera natural, salvatge i arrissada, però això va ser abans del moviment del cabell natural ', diu Arnold. 'Com que molta gent de l'altre costat de la taula no m'assembla ni té amics que em semblen, no entenen les possibilitats dels meus cabells'.

Maud Arnold (Lee Gumbs, gentilesa d'Arnold)

Accionament cap endavant

Ser una dona negra al món de la dansa suposa molts reptes únics. Però les cinc dones que hem entrevistat han perseverat en tot això i coincideixen que creure en tu mateix és la clau per assolir els teus objectius. 'Cap indústria és perfecta i és possible que experimenteu algunes coses que se sentin equivocades o qüestionables', diu Green. Però continua amb el que saps que és correcte. Hi ha un lloc per ballar per a tothom i, si no en trobeu, potser haureu de crear-lo '.