Com NYC Dance Project fa ballar les fotos

Totes les imatges de NYC Dance Project se senten com una visió d’alguna cosa més gran: una dansa que passa darrere d’una cortina, en un moment privat. Prenguem, per exemple, una de les fotos de la ballarina de Les Ballets Jazz de Mont-real, Céline Cassone, una magnífica foto d'ella al punt en passé, els cabells vermells ardents llançats ...

Totes les imatges de NYC Dance Project se senten com una visió d’alguna cosa més gran: una dansa que passa darrere d’una cortina, en un moment privat. Prenguem, per exemple, una de les fotos de la ballarina de Les Ballets Jazz de Mont-real, Céline Cassone, una magnífica foto d'ella al punt en passé, amb els seus cabells vermells ardents sobre la cara. O bé, la imatge de Misty Copeland que retrata perfectament la seva increïble força i la seva inefable gràcia. Els fotògrafs de NYC Dance Project han pres fotografies potents de desenes de temes famosos. Però, què inspira les seves imatges icòniques? I com es capten tirs tan impressionants?




L’ex ballarina Deborah Ory i el seu marit, Ken Browar, saben el secret. La parella va iniciar NYC Dance Project amb l'objectiu de crear retrats únics de membres de la comunitat de ball. La seva col·laboració fotogràfica s’ha fet viral des d’aleshores, primer com a bloc i compte d’Instagram, i ara com a nou llibre, The Art of Movement, publicat el mes passat. Però és l’experiència de la dansa d’Ory que distingeix les seves dinàmiques i somiadores fotografies que cada ballarina desitja que es vegin a través del seu ull favorable. El projecte ha abastat més de tres anys i la seva impressionant llista de temes inclou més de 100 ballarins professionals del American Ballet Theatre, New York City Ballet, Martha Graham Dance Company, Alvin Ailey American Dance Theatre, Royal Danish Ballet, The Royal Ballet i molts més.



Arrelat a Modern

Ory va començar a prendre classes de ballet de petit a Ann Arbor, MI, però no tenia intenció de convertir-se en ballarina, fins que va veure actuar com a adolescent a la Martha Graham Dance Company. 'Les llàgrimes em baixaven pel rostre', diu. 'Vaig pensar que era el més bell i emocionant que he vist mai'. L'exdirector de Martha Graham, Peter Sparling, dirigia el programa de dansa a la Universitat de Michigan en aquell moment, i va permetre a Ory prendre classes amb els majors de dansa mentre ella encara estava a l'institut. Va continuar estudiant amb ell i finalment es va llicenciar en dansa a la Universitat de Michigan. Durant la universitat, va passar un any a la London Contemporary Dance School i va assistir a intensius d'estiu amb Twyla Tharp i a la Limón Dance Company.

Neix una nova passió

Mentre estudiava amb Sparling a la universitat, Ory va patir una lesió abans del semestre de primavera del seu primer any. Uns dies abans de començar les classes, va notar una nova càmera asseguda a la taula de la cuina dels seus pares. 'Vaig saber quan vaig veure que volia fer fotos', diu. 'Després d'inscriure'm a una classe de fotografia, vaig fotografiar tots els assajos i les representacions que se suposava que havia de ser aquell semestre mentre estava lesionat'. Sparling va donar suport als treballs de fotografia d'Ory i va ser un dels seus primers temes.



Céline Cassone, ballarina de Les Ballets Jazz de Montréal (gentilesa de NYC Dance Project)


Quan va arribar el moment de fer audicions per a empreses professionals, Ory es va sentir intimidat. 'Els amics tornarien amb històries de centenars de ballarins alineats per a algunes obertures en una companyia', diu. Reconeix que també és possible que se li hagi obstaculitzat l'opinió sobre quin tipus de companyia volia ballar. 'Ara em sap greu no haver-ho provat', diu.



Després de la universitat, Ory es va traslladar a Nova York i va fer un curs d’un any al Centre Internacional de Fotografia. 'Aprendre fotografia és molt diferent de la dansa; no hi ha una manera' correcta 'de fer una foto com si hi hagi una forma' correcta 'en la tècnica de la dansa', diu. Tot i això, encara tenia molt per aprendre. Aleshores la fotografia no era digital, de manera que va estudiar com desenvolupar pel·lícules i imprimir fotografies, a més de dominar l'art de la il·luminació.

Igual que amb el ball, hi va haver obstacles. La majoria de fotògrafs perfeccionen el seu ofici com a assistents fotogràfics. 'Va ser difícil per a mi, com a dona petita', diu. 'Els assistents han de portar equips d'il·luminació pesats, de manera que la majoria de fotògrafs prefereixen els assistents masculins'. Va acabar treballant en revistes com House & Garden i Mirabella com a editora de fotos, on va poder veure la fotografia des d’una perspectiva diferent. “Vaig aprendre altres aspectes del negoci. Dissenyar roba, produir sessions de fotos, trobar ubicacions, càsting, fer pressupostos i molt més, tot això ha estat inestimable per a mi ara amb NYC Dance Project.

Un negoci floreix

Anys després que Ory i el fotògraf de moda Browar es casessin, van decidir que volien treballar junts en un projecte de fotografia. Al mateix temps, les seves filles havien començat a prendre classes a l’escola Jacqueline Kennedy Onassis del American Ballet Theatre. 'Em sentava fora de l'aula i escoltava els professors que donaven les combinacions i escoltava la música familiar', diu Ory. “Els meus músculs es movien i em vaig adonar del que trobava a faltar ballar. Volia alguna manera de tornar a tenir-ho a la meva vida.

El moment crític va arribar quan la filla d’Ory, Sarah, va voler que la seva habitació fos redecorada pel seu dotze aniversari. 'Va demanar fotografies de ballet dels seus ballarins preferits, les estrelles actuals d'ABT', recorda Ory. Però Ory es va sorprendre que fos difícil trobar moltes fotos d’aquests famosos ballarins. El seu marit va suggerir que simplement intentessin disparar-los ells mateixos. El primer ballarí que va estar d'acord va ser Daniil Simkin. Va publicar les imatges a les seves populars pàgines de xarxes socials i això va portar a treballar amb altres ballarins i coreògrafs de la indústria.

Gillian Murphy del American Ballet Theatre (cortesia de NYC Dance Project)

Ory acredita plenament els seus antecedents de dansa per convertir-la en una millor fotògrafa de dansa. 'El sentit del temps que tens després d'haver estat ballarina és molt útil', diu. 'Quan treballo, em sento coreògraf, intentant no només aconseguir una postura impressionant, sinó també crear moviment en una imatge fixa. '

La història d'Ory s'ha tancat completament. La companyia de dansa Martha Graham la va portar a les llàgrimes amb inspiració quan era adolescent, i ara els seus ballarins són alguns dels seus grans seguidors i temes més entusiastes. Recentment, la directora artística de MGDC, Janet Eilber, va assenyalar a Ory la sort que té de treballar amb ballarins tan increïbles de tot el món. 'Estic d'acord amb ella', diu Ory. 'És poc probable que com a ballarina hagués tingut aquestes experiències'.