Com Hannahlei Cabanilla, de 19 anys, va guanyar la temporada 15 'Així que penseu que podeu ballar'

Quan Hannahlei Cabanilla es va presentar a la seva portada de Dance Spirit (només 36 hores després d’haver estat nomenada campiona de la temporada 15 del 'So You Think You Can Dance'), semblava increïblement fresca i ben descansada. La nativa d'Anaheim Hills, Califòrnia, pot haver tingut 'unes vuit butllofes', segons bromejava, de peus; potser amb prou feines ha dormit des de la gran victòria; i potser acaba d'actuar a 'Live with Kelly and Ryan'. Però va saltar al plató i, literalment, no va deixar de saltar durant les següents cinc hores. La fabulosa tècnica, la personalitat irresistible i l’energia (especialment) il·limitada que li va valer el títol de Ballarina preferida d’Amèrica es van mostrar a tota pantalla.

Quan Hannahlei Cabanilla es va acostar a ella Dance Spirit el rodatge de la portada, tan sols 36 hores després d’haver estat nomenada campiona de la temporada 15 de “So You Think You Can Dance La nativa d'Anaheim Hills, Califòrnia, pot haver tingut 'prop de vuit butllofes', segons bromejava, potser amb els seus peus pot haver dormit des de la gran victòria i potser només va actuar a 'Live with Kelly and Ryan'. Però va saltar al plató i, literalment, no va deixar de saltar durant les següents cinc hores. La fabulosa tècnica, la personalitat irresistible i l’energia (especialment) il·limitada que li va valer el títol de Ballarina preferida d’Amèrica es van mostrar a tota pantalla.

Què va fer, doncs, que Hannahlei competís en el programa que havia vist des que era una ballarina minúscula, i què seguirà per a la jove de 19 anys? Segueix llegint.


'No hi havia cap pregunta: tan bon punt complia els 18 anys, anava a fer una audició'.

Hannahlei mai no seria res més que ballarina. 'La meva germana gran va començar a ballar quan la meva mare estava embarassada de mi', diu. 'Jo estava a l'estudi fins i tot abans de néixer'. Hannahlei va tenir la seva primera classe a l'Acadèmia d'Arts Escèniques del Comtat d'Orange amb només 2 anys i li va encantar de seguida. Als 6 anys, competia en solos i rutines de grup al Hall of Fame, Starpower, Showstopper, Showbiz i Kids Artistic Revue. 'Em sento com un destacat en l'escena del comp', diu ella, una mica timida.

Amy Berokoff, la professora i coreògrafa de sempre de Hannahlei (i autoproclamada fan número 1), sabia que Hannahlei tenia ' això ' ara mateix. 'Vaig conèixer Hannahlei quan tenia 11 anys', diu Berokoff. Va ser tan tímida que no va parlar amb mi durant uns anys. Però no necessitava parlar: era tan bona. Ella és una potència en aquest petit cos i, sincerament, sempre ha passat anys per davant dels seus companys de classe.

Foto d'Erin Baiano

La jove Hannahlei tenia dos grans somnis: fer gires amb Beyoncé i competir a 'SYTYCD'. 'Vaig començar a veure el programa durant la primera temporada', recorda Hannahlei. 'Jo tindria festes per veure el final amb tots els meus amics, i no hi havia cap dubte: tan bon punt complia els 18 anys, anava a fer una audició'. Mentrestant, després de graduar-se en el batxillerat, es va matricular a la Universitat de Califòrnia, Irvine, com a major de dansa, mentre continuava impartint classes a l’OCPAA.

'El cor em va caure a l'estómac. La competició no s'havia acabat '.

El 18è aniversari de Hannahlei va arribar a temps perquè ella fes una audició per a la 15a temporada del programa. Després d'un procés d'audició primerenca, que incloïa un vídeo, una trucada en directe i una ronda d'improvisació per als productors de l'espectacle, finalment va arribar a ballar per als jutges: Nigel Lythgoe, Mary Murphy, Vanessa Hudgens i Stephen 'tWitch' Cap. Va actuar en solitari amb 'mans suades i papallones' i va fer una ovació. 'Vaig acabar, vaig mirar cap amunt i tothom estava dret', diu.

'La meva primera impressió sobre Hannahlei va ser' Vaja , d'on va sortir aquest nen? —Diu Murphy. 'Era tot un ballarí que podia haver esperat: fort, explosiu, amb una gran formació tècnica que li permetia la llibertat de fer que les coreografies tinguessin un aspecte fàcil. Té aquesta qualitat d’estrella que fa que sigui campiona i irradia amor, alegria i confiança dins i fora de l’escenari. No és sorprenent que Hannahlei fos enviada a la ronda The Academy, que tindria lloc dos mesos després. (I per passar del millor dia al pitjor, es va operar de dents de seny l'endemà de la seva actuació per als jutges!)

Foto d'Erin Baiano

Durant els propers dos mesos, Hannahlei 'va entrenar com una boja'. Va començar a prendre classes particulars de saló de ball amb l'alumna 'SYTYCD', Lacey Schwimmer, i va aprofundir en les seves habilitats per tocar. A finals de maig, la resta de concursants es van tornar a reunir al teatre Dolby de Los Angeles per The Academy. Allà, Hannahlei va interpretar dos solos contemporanis i, després, va recórrer cada ronda de coreografies, incloent el hip hop amb Tabitha i Napoleon D'umo ('Vaig estar tan estrany aprenent d'ells', diu Hannahlei), sala de ball amb Jean-Marc Genereux (' Vaig estar força estressat durant aquesta ronda, però ho vaig aconseguir! '), Contemporani amb Travis Wall ('Tal somni'), i una ronda de grup amb Mandy Moore ('Ella és tan divertida i tan genial').

El procés va ser, per dir-ho amb suavitat, desafiant. 'El programa no fa justícia a l'Acadèmia', diu Hannahlei. 'És molt més intens que el que es veu'. Després de sentir que havia aconseguit el Top 20, Hannahlei va tenir un moment. 'No sóc una persona emotiva i poques vegades ploro, però aquell dia vaig plorar tan fort', diu. 'Estàvem tots tan vertiginosos i feliços'. I després va venir la bomba: aquesta temporada, realment buscaven un Top 10 . 'El cor em va caure a l'estómac. La competició no s’havia acabat. Encara no anava als directes.

Per descomptat, Hannahlei va acabar arribant als directes. Després de realitzar un duet de saló amb el concursant de la temporada 5, Jonathan Platero, un procés d'aprenentatge i realització de vuit hores, Hannahlei es refereix en broma a una situació de 'canvi de pilota d'estrès' - va dir Nigel ell volia ser la parella de Hannahlei. El somni que havia somiat durant les seves antigues festes finalistes es convertia en una realitat.

'Sabia que estava destinat a ser-hi'.

Per als espectacles en directe, Hannahlei va aparellar-se amb Cole Mills, una ballarina de saló que ella anomena 'la millor parella de la història'. De seguida es van convertir en una de les parelles a vèncer. 'Va ser un gran impuls de confiança immediatament', diu Hannahlei. 'Sabia que estava destinat a ser-hi'. I Cole diu que ell i Hannahlei es van acostar ràpidament. 'La Lei Lei no té por', diu. 'Davant la tasca descoratjadora de realitzar rutines que aturaven el cor davant de milions, amb trucs que no havíem fet mai, no tenia cap inconvenient en confiar en mi i aprendre a ser una parella encara millor'.

Foto d'Erin Baiano

Hannahlei mai no es va trobar al fons ni en perill d'anar a casa, tot i saber que 'pot passar qualsevol cosa amb l'espectacle, fins i tot si mates tots els teus balls i fas el millor possible', diu. Alguns dels seus èxits podrien provenir del fet que 'SYTYCD' no va ser la seva primera experiència ballant a la televisió en directe o treballant amb càmeres: va actuar als American Music Awards amb Selena Gómez el 2017 i va aparèixer a 'The Greatest' de Sia vídeo musical. Però això no va fer que la intensitat del programa fos més fàcil de manejar. Al llarg del camí, el seu cos va veure un munt de desgast, especialment aquelles butllofes esbojarrades, que provenien d’actuar amb talons cada setmana (!) Que conduïen al programa Top 4.

Després, al final, Hannahlei i Jensen Arnold es van situar a l’escenari com els dos últims, agafats de les mans i esperant sentir Cat Deeley anunciar qui seria l’última dona en peu. 'El meu cor bategava, les mans sudaven i tremolaven', diu Hannahlei. 'I després només recordo haver escoltat el meu nom i tothom que corria per abraçar-me'.

'Aquí és on pertany.'

Ara, a més de ser la ballarina preferida dels Estats Units, Hannahlei també té 250.000 dòlars al seu nom. 'Vull portar els meus pares a un viatge a Grècia', diu. 'Probablement estalviaré una estona i potser me'n vaig a L.A. I vull comprar un cinturó Gucci'. Actualment balla al costat de la resta del Top 10 de la gira oficial 'SYTYCD' i obtindrà la part final del seu premi, un lloc al musical en directe Lloguer , al gener. Ara que ha conquerit el seu somni de 'SYTYCD', n'ha afegit un altre a la seva llista: unir-se a Shaping Sound. (I per deixar constància, Beyoncé, encara espera molt ballar amb tu.)

Foto d'Erin Baiano

Berokoff, que va estar al públic en directe la nit del final, diu que el triomf de 'SYTYCD' de Hannahlei se sentia gairebé predestinat. 'Pensava absolutament que guanyaria', diu Berokoff. 'Agafa coreografies tan de pressa, sempre està preparada, no es posa nerviosa i no té por de res. Es va adaptar bé a cada estil que li donaven i semblava tan còmoda tot el temps. Aquest és el 100 per cent del futur que vaig veure per a ella. Aquí és on pertany.


Una versió d'aquesta història va aparèixer al número de desembre de 2018 de Dance Spirit amb el títol 'Hurra per Hannahlei!'