Una identitat totalment formada

El Projecte 21 ara se sent com una família, i Long ha mostrat aquest sentit de companyonia en algunes de les seves rutines de grup amb èxit viral, incloses 'Una nit a Bangkok' (guanyadora de Best in Show de 2019 de Radix) i 'Bohemian Rhapsody' (que té prop d’un milió de visualitzacions a YouTube). 'Tots els ballarins de Molly són ...

'M'agradaria tenir una història millor sobre el nom', diu Molly Long, fundadora del Projecte 21. de l'estudi de dansa d'Orange County, CA. En realitat, és una obra sobre el fet que va néixer el vint-i-un de August i 21 és el seu número favorit. 'Jo estava fora d'una gira docent, l'anunci de l'audició es publicava a Instagram l'endemà i necessitava desesperadament un nom. El Projecte 21 va ser l’opció menys cursi de les que vaig pensar!



El fet que els fans ho puguin esperar el nom que té un significat profund parla de l'estat gairebé mític que ha aconseguit el Projecte 21 a l'escena de la competició i la convenció des de la seva fundació el 2014. Els ballarins de Long són totalment individuals, tot i que es juguen a la perfecció com a grup i sempre aconsegueixen els millors premis. a tot arreu del circuit. Cada temporada aporta nombrosos reconeixements, professors de gran nivell i legions de seguidors devots.



La indústria s’ha adonat de l’ethos únic de l’estudi. 'Molly acudeix als seus ballarins d'una manera especial i, com a resultat, tenen aquest incomparable nivell de compromís amb el seu ofici', diu la ballarina i coreògrafa Billy Bell, que ha treballat estretament amb Long i els seus ballarins. 'Això és el que els diferencia: és com una petita dosi de màgia'.


'Mai no tingueu un estudi de dansa'

Com a filla d’un professor de dansa, Long va passar la major part de la seva infància a l’estudi. La seva mare era propietària de l'Acadèmia de Dansa de Califòrnia, situada també al comtat d'Orange, que més tard es va fusionar amb un altre estudi per convertir-se en Dance Precisions, on va tenir lloc la major part de la formació infantil de Long. 'La meva mare ensenyava els minis, la meva tia Leslie s'encarregava dels menors i, quan vaig complir els 16 anys, també vaig començar a treballar a l'estudi', diu Long. 'Mai no vaig ser el millor ballarí quan era més jove, però em va encantar estar-hi, em sentia com a casa'. A poc a poc es va fer càrrec de les coreografies dels minis i va veure com va tenir èxit a la competició instantània amb diverses rutines, inclosa 'My Boyfriend's Back', que comptava amb un Miller de tardor de set anys, i va guanyar títols nacionals al Hall of Fame Nationals i al Showbiz. Nacionals el 2009.



Després de sis anys ensenyant i coreografiant a Dance Precisions, Long necessitava un canvi. 'Només recordo clarament haver-me adonat que calia fer les meves coses', diu Long. 'Al créixer, la meva mare em deia constantment:' Mai no tingueu un estudi de dansa, és el pitjor treball de la història ', riu de la memòria,' però començar una companyia va semblar el moviment adequat per a aquest moment de la meva vida '. El Projecte 21 va començar la seva temporada inaugural el 2015.

Foto de Quinn Wharton

Trobar-li el peu

Long resumeix els primers dies del Projecte 21 amb una paraula: por. 'Hi havia tantes petites coses que no penses inicialment, com la facturació, la protecció de l'espai de l'estudi, les tasques administratives', diu. Però, més enllà d’això, es plantejaven dues preguntes més grans: quin tipus de professora de dansa volia ser i què volia que representés el Projecte 21? 'Vaig tenir una tendència a recopilar opinions durant aquestes primeres temporades i em vaig perdre en el que tots els altres havien de dir sobre dirigir aquesta empresa', recorda.



A poc a poc, la confiança de Long va anar creixent i la seva visió per a una companyia plena de ballarins impulsats, diversos i versàtils va començar a prendre forma. Aviat, les entrades en grup i en solitari del Projecte 21 (sovint coreografiades per Long) guanyaven raves a les competicions, i els seus estudiants feien onades a les classes de convencions. 'Vaig notar les ballarines del Projecte 21, Selena Hamilton i Dyllan Blackburn, a la classe de Radix força aviat, perquè clarament estaven assumint la responsabilitat del seu propi entrenament', diu Bell, 'i això és realment rar de veure. Molly té aquesta increïble manera de crear unitat sense sentir-se com un dictador: la gent només vol treballar amb ella i per a ella.

El distintiu d’un ballarí del Projecte 21 és la seva ètica de treball. 'És el més important', diu Long. 'Vull que els meus fills surtin de la classe sentint que han fet tot el que poden per millorar aquell dia'. Long també anima els seus ballarins a expressar les seves opinions, i realment els escolta. 'Intento nodrir allò que els agrada i el que els interessa, perquè crec que és fantàstic quan són francs', diu.

millor color de cabell per als afroamericans

Llarg (a la dreta) amb els seus ballarins. (Foto de Quinn Wharton)

El Projecte 21 ara se sent com una família, i Long ha mostrat aquest sentit de companyonia en algunes de les seves rutines de grup amb èxit viral, incloses 'Una nit a Bangkok' (guanyadora de Best in Show de 2019 de Radix) i 'Bohemian Rhapsody' (que té prop d’un milió de visualitzacions a YouTube). 'Tots els ballarins de Molly són grans solistes, però funcionen increïblement bé com a grup', diu Bell. 'Entenen com compartir aquesta energia a l'escenari i, sens dubte, és la seva qualitat definidora'.

Aquesta energia cohesionada ha atret un equip impressionant de coreògrafs convidats. Molts d’ells arriben al Projecte 21 per muntar peces després d’haver treballat amb els ballarins a convencions al llarg dels anys. (Aquesta ruta va portar Bell i Teddy Forance a l'estudi el 2020.) Altres descobreixen l'estudi gràcies a la seva competència i reputació a les xarxes socials, com Madison Hicks, que va arribar a Long a principis de l'any passat i ara és professor del Projecte 21. A Juilliard graduat i antic membre de LA Dance Project, Hicks, que actualment està inscrit al programa de ball de postgrau de CalArts, va quedar impressionat per tot el que Long i els estudiants havien d’oferir. 'Està molt més enllà d'un estudi', diu. 'Molly és una empresària, un model a seguir i una professora increïble. S'assegura que tothom que estigui al Projecte 21 vulgui ser-hi, i crec que la nostra petita mida i la nostra unitat són el que ens distingeix '.

Una fundació per al futur

Tot i que Project 21 ja ha experimentat un munt d’èxits, Long sap que sempre hi ha espai per créixer. 'M'encantaria construir un programa tècnic més fort en el futur', diu, 'i, encara que no estic segura de si l'expansió encara està a les cartes, sens dubte seria bo, sempre vaig somiar amb tenir un estudi enorme'. Més enllà d’això, l’objectiu irrenunciable de Long és transformar els seus fills en els ballarins més respectuosos, responsables i treballadors que puguin ser. 'No sempre guanyarem, i això està bé', diu, 'perquè els meus fills saben que al final del dia tenen l'ètica laboral per portar-los allà on vulguin estar'.

Coneix tres estrelles destacades de Project 21

Dyllan Blackburn

Foto de Quinn Wharton

Seria difícil trobar una ballarina tan tranquil·la, fresca i apassionada com Dyllan Blackburn, de 14 anys, que ha aconseguit els millors premis a Radix, 24Seven, JUMP i NUVO. 'Dyllan és tota línia, perfecció i detalls', diu Molly Long. 'La manera com pot seure en aquestes butxaques de musicalitat mentre actua és d'un altre món'. Dyllan ha estat amb Project 21 des del principi i acredita a Long per haver-la transformat en la ballarina que és avui. 'Molly ens empeny i ens prepara per al futur', diu. De cara al futur, Dyllan espera aconseguir el títol de millor ballarina femenina als premis The Dance Awards almenys una vegada a la seva carrera: 'He estat el primer subcampió, que va ser fantàstic, però m'agradaria guanyar!'

Fets ràpids

Aniversari: 2 de maig de 2006

què demanden els estats per emergència nacional

El seu ball en tres paraules: Precís, tècnic i compromès

Bosses de ball imprescindibles: Bàlsam de tigre, Advil i desodorant

Rituals o supersticions previs a la interpretació: 'La meva mare ha de vestir-se de negre quan competeixo amb el meu solo i, abans de cada actuació, faig el signe de la creu com un milió de vegades'.

Projecte favorit del grup 21: 'Una nit a Bangkok'

Gracyn francès

Foto de Quinn Wharton

Gracyn French, d’onze anys, és l’epítome d’una ànima vella. 'Va néixer amb aquesta increïble confiança i la seva manera de captivar el públic és irreal', diu Long. Des que es va unir a Project 21 el 2017, Gracyn ha obtingut reconeixement rere reconeixement: el 2019, va acabar un any amb la guanyadora de la Mini millor ballarina femenina als The Dance Awards. Quan els caps de setmana no fa gires amb NUVO i 24Seven, treballa per polir la seva tècnica i millorar les seves habilitats a les classes setmanals amb Molly i Madison. Pel que fa al futur? 'M'encantaria estar un dia a Broadway!' ella diu.

Fets ràpids

Aniversari: 28 de novembre de 2008

color permanent del cabell per als cabells naturals

Aficions que no són dansa: 'Nedant amb les meves germanes i vlogging'.

Bosses de ball imprescindibles: Icy Hot i sabates per a aixetes, salons de ball i ballet

Projecte favorit del grup 21: 'La greix és la paraula'

Rituals o supersticions previs a la interpretació: 'Quan estic sol darrere dels escenaris, només repeteixo' Ja ho tens, surt allà i fes el possible 'per mi mateix'.

Selena Hamilton

Foto de Quinn Wharton

Hi ha alguna cosa que Selena Hamilton, jove de 15 anys, sigui extremadament versàtil i que no pugui fer? 'És la meva noia de varietats, i la seva força i el seu talent natural la diferencien', diu Long. 'Molly ens fa responsables', diu Selena, que ha estat amb Project 21 des dels seus primers dies. 'Ella sap si no treballem tant com podem, i sap treure el millor de tots els seus ballarins'. La versatilitat de Selena, la presència magnètica a l’escenari i el compromís a l’estudi l’han catapultat al títol de Radix Core Performer tant en les categories Junior com en Teen. Més enllà de l’escena de la competició, somia amb ballar algun dia per Katy Perry o Beyoncé.

Fets ràpids

Aniversari: 26 d’agost de 2004

Rutines grupals del Projecte 21 preferit: 'Dance Like Your Daddy' i 'One Night in Bangkok'

Memòria del projecte 21 preferit: 'Després de cada convenció de 24Seven, tots anem a Denny's a buscar neules.'

El seu ball en tres paraules: Atlètic, potent, net

Aficions que no són dansa: Compres en línia, TikTok i pastissos per coure