De l’escenari a l’estudi

Custer Weeks (dreta) ensenya als nens de 18 mesos a 8 anys. (Andrew Weeks Photography) Quan tenia 10 anys, Genevieve Custer Weeks va fundar un estudi de dansa fantàstica en un racó del seu soterrani. Els seus pares van instal·lar fins i tot terres de fusta, miralls, una barra i una cortina a casa seva de Madison, WI. Després ...

Custer Weeks (dreta) ensenya als nens de 18 mesos a 8 anys. (Andrew Weeks Photography)

Quan tenia deu anys, Genevieve Custer Weeks va fundar un estudi de dansa fantàstica en un racó del seu soterrani. Els seus pares van instal·lar fins i tot terres de fusta, miralls, una barra i una cortina a casa seva de Madison, WI. Després que el seu millor veí i el millor amic, Jaime Madden, registressin estudiants imaginaris, Genevieve tancaria el teló i començaria les classes.



Divuit anys després, l’escola Tutu és la realització d’aquest somni infantil. Custer Weeks, que ara té 28 anys, és ballarina de ballet professional des dels 20 anys. Va llançar Tutu School, que es centra exclusivament en nens petits (de 8 anys i menys), a San Francisco el 2008 mentre continua ballant professionalment. Va obrir una segona ubicació a Larkspur, Califòrnia, el 2009. Amb dedicació, por i creativitat, Custer Weeks ha creat un entorn on introduir una nova generació de ballarins a la forma d’art que ha captat la seva imaginació durant més de dues dècades.

Formació primerenca

ballar amb les estrelles / votar

Als 15 anys, els pares de Custer Weeks li van permetre traslladar-se a Chicago per viure amb Daniel Duell i Patricia Blair, els seus professors a l’Escola de Ballet de Chicago. S’havia enamorat de la dansa gràcies a una formació primerenca amb diverses escoles de Madison i, en el moment del seu trasllat, ja feia més de dos dies que feia el desplaçament de tres hores i mitja a Chicago un cop per setmana. anys. El moviment li va permetre duplicar la càrrega del curs de ball i va començar a passar almenys 20 hores a la setmana a l’estudi.

Durant aquest període, Custer Weeks també va començar a impartir classes a l’escola. Va treballar principalment amb nens de 6 anys i adults. “Era una mestra instintiva i natural. Els seus alumnes l’adoraven ”, diu Blair. També es va educar sobre la dansa. Duell diu que Custer Weeks llegeix detingudament tots els llibres de dansa de la seva biblioteca, incloses les històries de les companyies, biografies de ballarins famosos i fins i tot programes de representació. 'Retrospectivament, és evident que recopilava coneixement i desenvolupava els trets de caràcter necessaris per fundar una escola', diu.

com fer torns en dansa

El 2002, Custer Weeks es va unir a l'Oakland Ballet. La companyia va doblar el 2006, però, i es va convertir en ballarina independent. Per complementar els seus ingressos, va tornar a ensenyar ballet en diversos estudis de dansa de la zona de la badia. Estava particularment atreta per les classes prèvies al ballet. 'És l'alegria que hi ha al principi que vull nodrir i enriquir', diu. Després, durant una pausa entre concerts independents l’estiu del 2007, va dir al seu marit, el fotògraf Andrew Weeks, que algun dia li agradaria obrir una escola de ballet centrada completament en nens petits. La seva resposta: 'Per què estàs esperant?'

Començant l’escola Tutu

Un cop va creure que podia fer-ho, Custer Weeks va saltar de cap al projecte: va escriure una declaració de missió, va llogar una ubicació per al primer estudi i va assegurar una línia de crèdit a un banc. L’escola Tutu va obrir les seves portes a San Francisco el febrer següent.

escalfar botins per a ballarins

Però aconseguir que l’escola fora del terreny encara era un repte: un cop es va ocupar de tots els problemes relacionats amb el negoci, va haver d’esbrinar com entrenaria els nens. Custer Weeks creu fermament que, per joves que siguin, tots els estudiants mereixen una formació adequada a l’edat que una versió reduïda de les classes de tècnica de ballet. 'He vist massa estudiants meravellosos abandonar el ballet per complet quan es va fer massa greu massa ràpidament', diu. Va crear el seu propi currículum que combina moviment creatiu, ballet, narració, art i música clàssica, amb ballets de contes específics teixits a través de cada classe. Va decidir introduir el ballet de cada història tocant la música del ballet, llegint la història en veu alta i proporcionant pàgines per pintar inspirades en el conte. 'Els nostres nens de 4 anys no només saben tot sobre Odette i la princesa Aurora, també saben que Txaikovski va escriure les partitures per a tots dos Llac dels Cignes i La Bella Dorment ', Diu Custer Weeks.

Difondre la paraula

Un cop l'estudi estava a punt, Custer Weeks es va dedicar a la marca. Com el nom de l’escola indica, ha estat molt intel·ligent amb l’atractiu del tutú per dibuixar futures ballarines a l’estudi. Va colpejar el paviment i va cobrir els punts calents per a nens petits de San Francisco amb postals amb una noia jove en un tutú morat que agitava una vareta. Custer Weeks va dissenyar la postal ella mateixa tenint ben present el seu públic objectiu. 'El nostre màrqueting posa l'accent en el fet que som una escola de dansa enfocada de manera única i que atenem a un grup molt específic i especial', diu.

Custer Weeks considera que el seu enfocament en els nens petits ha impulsat el ràpid creixement de l’escola. 'Crec que ha tingut molt més èxit perquè tenim un nínxol', diu. Avui hi ha més de 450 estudiants matriculats a l’escola Tutu. Combinats, els dos estudis ofereixen 60 classes a la setmana, impartides per sis professors.

Com ho fa?

En equilibrar les exigències de dues ubicacions, la vida familiar i la carrera professional, Custer Weeks s’ha adonat de la importància d’envoltar-se de gent de confiança i demanar ajuda quan ho necessiti. Quan començava el seu negoci, va reclutar el seu amic de la infància, Jaime, que va deixar una feina a una universitat de Nova York per convertir-se en l’administradora de la Tutu School. 'També tinc la sort de tenir el meu marit', diu. “Tots dos som empresaris i tenim horaris flexibles. Tenim tard a les nostres oficines i cada setmana hem d’esbrinar qui s’encarrega del nostre nadó, però tenim la flexibilitat necessària per donar suport als negocis i les carreres de cadascun ”.

jabbawockeez al millor equip de ball dels Estats Units

Tot i que Custer Weeks continua ballant professionalment, ha ajustat la seva idea de quina serà la seva carrera interpretativa. Limita el seu horari professional a alguns programes a l'any a Madison, on els seus pares poden veure el seu fill (i on és la favorita de la ciutat natal). 'És difícil arribar a classe i és difícil trobar temps per entrenar', diu. 'Encara busco la manera de fer malabars'.

Des de la perspectiva financera, tenir un negoci reeixit que li proporcioni uns ingressos còmodes ha estat un agradable canvi respecte a la vida d’una ballarina independent. “Abans feia broma amb el meu marit que, quan ballava, portava diners de queviures a casa. Ara som una autèntica família amb dos ingressos ', diu Custer Weeks. 'Això ha estat potenciant'.

Espereu seguir els passos de Genevieve Custer Weeks obrint el vostre propi estudi algun dia?

'Els ballarins que comencen les seves pròpies escoles haurien d'arrelar la seva aventura en els principis i passions bàsics que els hagin fet escollir una carrera en dansa', aconsella Custer Weeks. “Em vaig convertir en ballarina pel que sentia de petit ballant al saló dels meus pares amb Txaikovski, Beethoven i, de vegades, Bob Dylan. Vaig crear Tutu School perquè vull que tots els nens tinguin un lloc on puguin experimentar el que vaig fer. Tenir un sentit tan propici tan fort al centre del meu negoci ha estat vital per al seu èxit ”.