Chelsie Hightower, antiga professional de la DWTS, sobre com va afectar la seva ansietat a la seva carrera de ball

Des de competir a 'So You Think You Can Dance' fins a actuar a 'Dancing with the Stars' durant set temporades (i guanyar una nominació als Emmy pel seu treball en aquesta última), Chelsie Hightower ha viscut el somni de la dansa professional. Tot i que Hightower es va retirar de 'DWTS' fa uns quants anys i ara ensenya i coreografia al seu estat natal, Utah, admet que la seva carrera de ball va superar fins i tot les seves altes expectatives. 'He aconseguit coses que no sabia que fossin possibles', diu.

Però la majoria dels fans de 'DWTS' mai haurien endevinat que mentre rodava, el talentós i aparentment temerós professional de la sala de ball s'enfrontava al seu competidor més ferotge fora de càmera. Hightower ha lluitat amb l'ansietat durant la major part de la seva vida, però el problema es va fer especialment greu durant els seus anys al programa.



Amb l’ajut de la teràpia i altres exercicis d’afrontament, Hightower ha trobat maneres saludables de controlar la seva ansietat. Ara, espera que compartir la seva experiència inspiri a altres ballarins que lluiten amb malalties mentals per obtenir ajuda.


Quan va començar a notar la seva ansietat?

Tenia una ansietat de rendiment terrible quan competia a la sala de ball de petit. M’hauria aixecat tota la nit abans de certes competicions perquè l’endemà estava molt ansiós. També vaig lluitar amb l’ansietat social. Després, quan em vaig mudar a L.A. i vaig començar a actuar a 'Ballar amb les estrelles', em va tocar molt fort. Però fins que no vaig començar a anar a teràpia, no vaig reconèixer quines eren aquestes sensacions. Fins aleshores, no tenia ni idea de què passava. Era només un caos mental i era terrorífic i aïllant perquè sentia que ningú no podia entendre el que sentia.

Ens podeu explicar la vostra ansietat durant el vostre temps a 'DWTS'?

Quan em vaig traslladar a Los Angeles als 19 anys, em va semblar que realment tenia un control de les coses. Després, als primers dies de mudar-me, vaig començar a sentir l’ansietat que tornava. Recordo haver pensat: 'Oh, Déu, això no pot tornar. Això no pot tornar a passar '. Em va tocar quan no m’ho esperava, i hi havia aquest pànic que no havia sentit abans.

com es mantenen els ballarins de ballet sobre els dits dels peus?

Aquelles primeres setmanes a L.A., no vaig poder menjar ni dormir. Vaig intentar trobar algú que em pogués ajudar a entendre què passava. Vaig parlar amb una consellera que va dir que pensava que experimentava ansietat situacional. Però jo era jove i no podia acceptar aquesta realitat en aquell moment. Em vaig dir que aquests pensaments eren un repte que havia d’aprendre a superar per mi mateix.

Durant els pròxims cinc anys, vaig tractar l’ansietat tant i tant. Hi va haver moments en aquest període en què es va posar tan malament que només esperava el final del dia per poder dormir i no sentir les coses. Després de cinc anys de carrera a 'DWTS', finalment em vaig mudar a casa i vaig començar a veure un terapeuta i a rebre l'ajuda que necessitava per gestionar aquests sentiments.

Com va afectar la vostra ansietat al ball?

Era esgotador. És difícil mantenir la motivació i aguantar la pressió de ballar a la televisió nacional quan no està bé per dins. Em vaig convertir en una màquina; no em permetria sentir-me massa perquè temia que tornés la meva ansietat.

Publicació d’Instagram de Chelsie Hightower: “Acabo de sortir d’una classe de ballet i pensar en com la dansa és una de les millors coses del món i tenim la sort de fer-ho! Jo també jo ... ”

què no dir a una dona

Quines han trobat les millors maneres de fer front a l’ansietat?

Sóc el màxim defensor de la teràpia. M’encanta. M’ha ajudat a treballar moltíssim, sobretot a coses que poden desencadenar aquests pensaments i sentiments. També faig servir tècniques de visualització per transmetre la meva ansietat. De vegades imagino un llaç i embolicaré tots els meus pensaments en el llaç i després em veuré llençar el llaç, de manera que tots aquests pensaments són cada vegada més petits, fins que queden fora de vista.

La relaxació és una altra tècnica d’afrontament que ajuda. Com a ballarins, ens podem quedar tan atrapats de treballar constantment per aconseguir alguna cosa. Però, de vegades, només m’asseco al sofà i guardo el telèfon i gaudeixo del moment. Poder alliberar la ment i arribar a un lloc on no s’ha de pensar massa ni preocupar-se és molt important.

Quines són les idees errònies que la gent té sobre l'ansietat?

Alguna cosa a tenir en compte és que l’ansietat mai es guanya i es fa. És una cosa que esbrina com gestionar diàriament. A mesura que es fa més fort, es pot arribar a un punt en què es supera en determinats entorns o circumstàncies, però hi ha moltes coses que poden recuperar-lo.

Quins consells teniu per a joves ballarins que puguin tractar l'ansietat?

No deixeu que us impedeixi fer el que voleu fer. La carretera pot ser una mica més dura, però valdrà la pena. El món de la dansa t’obliga a abordar aquests sentiments de por i inseguretat de cara: és un món ple de criteri i competència. Però una vegada que aprengueu a fer front a aquests sentiments, la vostra lluita us farà més forts. En un ambient on la gent es pot esmicolar fàcilment a causa de la pressió, pot ser que sigui la persona més forta de l'habitació.