La FDA proposa la prohibició dels cigarrets de mentol

'La prohibició del mentol', diu la Food and Drug Administration, 'ajudarà a salvar vides, especialment entre aquells afectats desproporcionadament per aquests productes mortals'.

En resposta a una demanda federal de diversos destacats grups de salut pública, l’Administració d’Aliments i Drogues dels Estats Units va emetre un anunci de premsa declarant el compromís d’avançar amb dues normes de productes de tabac durant el proper any, inclosa una proposta de prohibició del mentol.

La prohibició del mentol (l’últim sabor permès) a les cigarretes i la prohibició de tots els sabors als cigars ajudaran a salvar vides, especialment entre aquells afectats desproporcionadament per aquests productes mortals. Amb aquestes accions, la FDA ajudarà a reduir significativament la iniciació dels joves, augmentarà les possibilitats de deixar de fumar entre els fumadors actuals i abordarà les disparitats de salut experimentades per les comunitats de color, les poblacions de baixos ingressos i els individus LGBTQ +, tots els quals són molt més propensos a utilitzeu aquests productes del tabac, va dir la comissària en funcions de la FDA, Janet Woodcock, MD

El 2009, el Congrés va donar a l'autoritat reguladora de la FDA els productes del tabac i va prohibir simultàniament tots els sabors de cigarrets, a excepció del mentol. Tot i que aquesta prohibició proposada no requereix l’aprovació del Congrés, afectaria més d’un terç de les compres de cigarrets als EUA. Una decisió final, però, pot trigar mesos o fins i tot anys a entrar-se en vigor, atès l’extens i llarg procés de creació de normes i acompanyant el període de comentaris públics.

Tot i els possibles beneficis per a la salut pública, aquesta prohibició encara es considera controvertida. Els crítics de la prohibició proposada són aprensius perquè preveuen el desenvolupament d’un mercat subterrani clandestí i l’aplicació que l’acompanyaria que augmentaria els enfrontaments entre negres i oficials de policia. Aquesta és una preocupació vàlida, quan recerca mostra que els negres tenen 3,23 vegades més probabilitats de ser assassinats per la policia que els blancs dels EUA

Es pot mirar enrere a la detenció d’Eric Garner el 2014, que finalment va causar la seva mort prematura a mans de la policia perquè suposadament venia lloses (cigarrets individuals d’un paquet) com a prova que aquesta por està fonamentada. El 2019, aquest estudi de cas es va utilitzar per derrotar la prohibició del mentol a la ciutat de Nova York. S'està carregant el reproductor ...

D'acord amb la CDC , el mentol és un compost químic que es pot trobar a la natura a la menta i en algunes plantes similars, i s’utilitza en productes del tabac per provocar una sensació de refredament en inhalar per fer que el fum se senti menys dur. Es considera que els cigarrets de mentol són una porta d’entrada a experimentar amb el tabaquisme, especialment per als joves. Set de cada deu joves afroamericans de 12 a 17 anys que fumen utilitzen cigarrets amb mentol. A més, un percentatge més alt d’adults negres que fumen van començar a utilitzar cigarrets amb mentol (93%) que els adults blancs que fumen (44%).

Un informe, Aturar el mentol, salvar vides: acabar amb el màrqueting depredador de Big Tobacco per a les comunitats negres , publicat el febrer passat (2021), documenta com la indústria del tabac s’ha dirigit a les comunitats negres des de fa més de 60 anys. Aquestes tàctiques depredadores han tingut un impacte negatiu en les vides negres: el consum de tabac és la primera causa de mort prevenible entre els negres americans. De fet, investigadors han comprovat que els barris amb major concentració de botigues que venen productes de tabac i cigarrets tenen un alt percentatge de residents negres o empobrits.

El Dr. Phillip Gardner, copresident del Consell de Lideratge Afroamericà per al Control del Tabac, dit COVID-19 va exposar el tracte discriminatori que han viscut els negres des de fa centenars d’anys. És precisament en aquest moment quan necessitem mesures de salut pública fortes. L’administració de Biden sí dit es comprometen a eliminar les disparitats en matèria de salut racial i molts legisladors i grups sanitaris negres donen suport a la prohibició proposada.