Faith Evans: Silent No More

Tretze anys després de les guerres de rap de la costa est / costa oest, que van provocar l’assassinat del seu marit The Notorious B.I.G. i el seu antic amic convertit en rival Tupac Shakur, Faith Evans finalment parla. El guanyador del premi Grammy parla exclusivament amb ESSENCE.

És possible que hi hagi altres mares treballadores que es refredin al Naked Sushi a les dues de la tarda, però cap ha viscut la vida de Faith Evans. Deixa el seu SUV Denali, ple de joguina negre, equipat amb un seient per a un fill Ryder d’1 any, i somriu quan entra al restaurant de moda Marina del Rey. El lloc és convenient per a la casa d’Evans, a Venice Beach, i SoCal sembla estar d’acord amb ella. Les pigues emfatitzen les galtes besades al sol i els suaus rínxols marrons daurats s’han assecat a l’aire, com si només sortís d’una piscina —que, de fet, sí. Sense llapis de llavis, la seva canalla no és evident, llevat de les marques de bellesa que destacaven a la portada del seu primer CD de venda de platí, Faith.

Avui, el cantant guanyador del premi Grammy, conegut per les seves pells i vestits de gat brillants, combina un vestit informal de color maragda verd amb una capel·la blanca i unes sandàlies de gladiador. Acaba de deixar el seu fill Christopher, d’11 anys, a una escola secundària local perquè pugui fer un examen d’accés. Si fa el tall, l'any que ve pot posar-se un uniforme escolar catòlic, a diferència del vestit que porta interpretant al seu pare a una edat primerenca a la pel·lícula Notorious. La pel·lícula surt el 2009 i narra la vida i la mort de 1997 del seu pare, Christopher Wallace, també conegut com The Notorious B.I.G.

Col·locant els seus matisos a la barra i la bossa negra de Balenciaga, Faith, de 35 anys, conversa amb el xef mentre assota els seus favorits de peix cru, cua groga de jalapeño i rotllo de tonyina picant, que es rentarà amb sake, un got de Sapporo i una ginger ale. Tot i que Faith porta una figura completa al bastidor de 5 peus i 6 polzades, diu que està fent dieta. S’està preparant per a la gira del llibre per la seva explosiva nova memòria, que l’allunyarà breument del seu marit-gerent, Todd Russaw, i dels nens (la filla Chyna, de 15 anys, i el fill Joshua, de 10, completen la cria). I, tot i que encara està en un mode tranquil de Califòrnia, no hi ha res de tranquil·litat en què Keep the Faith (Grand Central Publishing) arribi a les prestatgeries aquest mes. Precaució: el cantant cobreix terrenys que han estat àmpliament publicats en diverses revistes de hip-hop, de manera que les aparicions dels rapers Lil 'Kim i Charli Baltimore, l'impresari de Bad Boy Records, Sean Puffy Combs, Mary J. Blige, Missy Elliott i altres. sensació d’haver estat allà, fet això. Tanmateix, és refrescant veure el que Faith va veure durant aquesta revolució musical a través del seu paper sovint inacceptable com a talent contundent i protagonista en una telenovel·la de vegades tosca. Però, per què explicar la seva història ara? Faith diu que Russaw la va animar a escriure el llibre (escrit amb Aliya S. King): 'La gent no coneix la història real', em va dir. 'Un dia, ho hauràs de dir', explica. Tothom no acceptarà la història real, però és la meva història.

NO M’AGRADA QUE ES JUGUI
Si hi ha un fil familiar a la vida d’Evans, és la seva timidesa i tendència a evitar l’enfrontament, que és irònic, donada la seva presència durant alguns dels moments més explosius de l’època de màxima esplendor del hip-hop. La música és la que la va portar a la vida del hip-hop, perquè va resultar fàcil a aquesta complicada noia, nascuda a Lakeland, Florida, d’Helene Evans, una cantant negra i un home melòman (que es rumora que és blanc, encara que Faith mai el va conèixer i no ho sap del cert), i es va criar a Newark, Nova Jersey. Va trobar la seva veu a l'Emmanuel Baptist Church Incorporated de Newark i va continuar cantant. Quan era una nena, sempre vaig defugir dels conflictes o quan la gent lluitava, recorda a Keeping the Faith. Realment no vaig lluitar gaire. No sóc així; No intento tenir contusions. Tot i això, Faith es va sentir atreta per nois amb avantatges, com J.T., el seu primer xicot, que era més gran, era un traficant de drogues i abusiu. Mentre era adolescent, va tractar una ETS, va tenir diversos avortaments i es va relacionar amb un home casat. Però es va mantenir concentrada i va guanyar un viatge complet a la Universitat Fordham de Nova York, només per abandonar la seva formació després d’enamorar-se de Kiyamma Griffin, un músic local. Quan Faith es va assabentar que estava embarassada, Griffin va insistir que mantingués el nen i es van mudar a Los Angeles.

La relació no va durar i Evans va tornar a la costa est, una mare jove, dotada i trencada. Durant un temps va recollir el benestar mentre vivia amb els seus avis, però finalment va trobar un treball de sessió constant, guanyant 2.000 dòlars a la setmana cantant fons en cintes de demostració per a tothom com Al B. Sure. La seva connexió amb Griffin la va portar finalment a Combs, i el 1993 escrivia cançons per al primer àlbum d’Usher i escrivia les lletres de Everyday It Rains de Mary J. Blige.

Evans va desenvolupar una pell gruixuda i una closca dura, fins i tot portava un .22 descarregat a la bossa. No m’agrada que em toquin, així que vaig haver d’incrementar-me, recorda Faith. La seva dura closca es foneria quan coneixés l’home que es convertiria en el seu primer marit en una sessió de fotos. Va conduir Biggie i Junior M.A.F.I.A. aquella nit a casa de Brooklyn i el va agafar robant-li mirades pel camí. Et recordo que va dir-li, tant atrevit com presumptuós.

Era fidel a la seva paraula. Com ara sabem, menys de dos mesos després de la seva primera reunió, Faith i Biggie es van dirigir al comtat de Rockland, a una hora al nord de la ciutat de Nova York, i es van casar el 4 d’agost de 1994. Acabava de fer 21 anys; tenia 22 anys. Van fumar males herbes en el camí cap al seu casament i es van aturar a buscar patates fregides grasses a casa. Ben aviat van ser la parella reial del hip-hop i el primer senzill de Faith, You Used to Love Me, el 1995, va estar en constant rotació. Tot i així, també era una jove enamorada que tenia cura de la seva família. Biggie estava boig per Chyna, menjava menjar per emportar xinès i corria profundament amb la seva tripulació. Faith descriu el seu marit com un noi de Brooklyn amant de la diversió. Durant un temps, van estar contents.

NO EL CONEIXIA
El conte de fades realitzable arribaria a un capítol més fosc. Abundaven els rumors que Biggie havia tallat la seva dona amb el raper i protegit Lil ’Kim, llavors membre de Junior M.A.F.I.A., i Charli Baltimore, un raper menys conegut descobert per Biggie. Faith, que mai va deixar que la seva vida personal interfereixi en la seva carrera, es va centrar en el treball. Encara havia de mantenir la meva filla i portar-la a l’escola. Segons ella, jo encara era mare gallina.

El 1996, a Faith li va resultar difícil rebutjar una oferta per gravar una cançó amb Tupac Shakur per 25.000 dòlars autonegociats. Ara sap que no va ser el millor moviment. No tenia ni idea que Tupac hagués estat signat a Death Row Records, escriu. Només havia sortit de la presó uns dies quan ens vam conèixer al Hollywood Athletic Club. Encara no havia sentit a dir que Suge Knight l’havia rescatat a canvi d’haver signat a l’etiqueta i gravar immediatament un àlbum. Si ho hagués sabut, en un milió d’anys no ho hauria acceptat mai.

La seva decisió va provocar el rumor d'una dècada que va dormir amb Shakur, cosa que nega. Encara avui es queda inquiet pel tema de Tupac i, quan se l’empeny a parlar d’ell, una fe clarament clandestina analitza les seves paraules amb cura. No el coneixia. No sé què (el va motivar). És com parlar per algú i, amb ell mort, definitivament no m’agrada provar-ho. Estic content d’haver-ho superat el millor que he pogut. Malauradament, no veuria ni un cèntim dels diners de la gravació.

Tothom em coneix i B.I.G. TENIA UN BON
En aquella època, el seu matrimoni amb Biggie estava tens. Una vegada va agafar una altra dona a la seva habitació d’hotel. Aquell mateix any va agafar les seves pertinences i va deixar la seva casa de Brooklyn completament, optant per viure fora d’hotels amb la jove Chyna a l’alçada, estavellant-se al sofà de l’apartament de Manhattan del grup 112, mentre planejava llogar el seu propi lloc a un alt de Manhattan. pujar. Durant la seva separació, ella descobriria que tenia una aventura amb Lil ’Kim després que Kim fes una audaç aparició al popular programa de ràdio de Wendy Williams. Faith va trucar després al programa de ràdio i es va defensar.

Encara enamorats, ella i Biggie van tenir ocasionalment reunions romàntiques, cosa que va provocar el naixement del seu fill Christopher. Tothom que em coneix i coneixia B.I.G. sabia que teníem un vincle, diu Faith, que confiava que anessin a reparar les coses, fins aquella fatídica nit de març de 1997, quan un home armat es va aturar al costat del cotxe de Biggie mentre esperava al semàfor. Un Somber Faith posaria la seva carrera musical en suspens fins que va ser tocada més tard aquell mateix any juntament amb Combs i 112 per fer un homenatge a Biggie, un senzill titulat I'll Be Missing You. Finalment, va tornar a gravar i va començar a sortir amb Russaw, l’amic que l’havia reconfortat la nit de la mort de Biggie. S'està carregant el reproductor ...

TINC QUATRE NENS I SÓC EL GOVERN
El 2005, quan Evans va signar amb Capitol Records, portava set anys casada amb Russaw. (La nostra relació) va ser definitivament una cosa en què vaig començar a recolzar-me molt, diu ella. Va ser de les poques persones que realment em va entendre.

La vida no era exactament lliure de drames. El gener del 2004, ella i Russaw van ser arrestats a Hapeville, Geòrgia, amb marihuana i cocaïna al cotxe. La parella va acordar entrar en un programa d’intervenció de drogues durant 13 setmanes i, després d’acabar-se, es van retirar els càrrecs. Tot i això, es van propagar els rumors que parlava de drogues, a les quals es va dirigir a Again, el primer senzill del seu àlbum de 2005 The First Lady.

Però avui sembla que Faith té les seves prioritats clares. La primera és la seva família. Mentre la cambrera porta els rotllos de sushi per demanar a Chyna, Faith parla feliçment de la seva vida. A part de les vegades que porto els nens a l’escola i els agafo o vaig a la botiga de queviures, normalment estic a casa, diu ella. Tot i que es va separar de Capitol Records amb seu a Los Angeles i no té cap segell, es queda a la costa oest. Hi ha alguna cosa que m’encanta veure l’oceà cada dia, diu, somrient. Aquesta calma ajuda a mantenir fora de la vista i fora de la ment als enemics. Saps quantes opinions diferents i històries fora del mur (sento)? Igual que: “Vaig sentir que ho feia malament i està a punt de vendre la seva casa.” Estic fent decisions més intel·ligents. No intento tenir un cotxe nou cada sis mesos com abans. Tinc quatre fills i debo el govern i he d’estalviar per pagar les factures.

És una mica més gran i molt més savia. Amb experiència, la intel·ligència es converteix en saviesa, diu ella. Fa una pausa un moment. Cada decisió, cada opció, cada opció s’ha de basar realment si té sentit per a la meva família. Ni tan sols tenim una mainadera. M’agrada poder ser aquesta persona i ningú més. Amb això, s’instal·la al seu Denali i surt per la llarga i sinuosa carretera de Califòrnia que podria paral·lelament a la seva vida.

Imani Powell és col·laborador freqüent de la revista.

Crèdit fotogràfic: Kwaku Alston

Llegeix més

Amor i sexe
Com es van conèixer i es van enamorar les vostres parelles LGBTQ + preferides
Diners i carrera professional
Equips Diddy amb Salesforce per llançar Digital Marketplace per ...
Bellesa
Els millors articles de bellesa de luxe per posar-vos al dia
4C
No sóc el meu cabell: superar el texturisme per trobar acceptació a ...
Entreteniment
8 representacions Normani Absolutely Bodied