El final d’una llegenda de barbacoa de Savannah, i un nou començament, també

La setmana passada va arribar la notícia que el món de la barbacoa del sud aviat perdrà un clàssic. Barbacoa de Johnny Harris a Savannah, Geòrgia, que ens dedica ...

La setmana passada va arribar la notícia que el món de la barbacoa del sud aviat perdrà un clàssic. Johnny Harris Barbecue a Savannah, Geòrgia, que vam perfilar en la nostra celebració Un mig segle de barbacoa i per la seva rara oferta de xai a la brasa , tancarà les seves portes aquest dissabte, 28 de maig, i finalitzarà una carrera que va abastar més de 90 anys.

Johnny Harris va començar a servir porc cuit lent el 1924 en una combinació de barbacoa combinada i local a East Victory Drive. Els negocis eren tan bons que el 1936 va obrir les seves portes a un nou restaurant i una discoteca totalment de totxo amb una enorme sala de ball de 12 cares. Presentava un sostre abovedat que s’alçava 30 metres d’alçada per sobre, pintat per semblar el cel nocturn i esquitxat de centenars de llums centellejants perquè els mecenes poguessin ballar “sota les estrelles” per viure música de big band.



johnny-harris-grand-ballroom.jpg johnny-harris-grand-ballroom.jpgLes estrelles brillaran per sobre del Grand Ballroom de Johnny Harris durant uns dies més

Johnny Harris va morir el 1942 i el seu restaurant va ser comprat per Kermit 'Red' Donaldson, la mà dreta de Harris, que el va dirigir un quart de segle més. Després va passar a mans dels fills de Donaldson i les seves famílies, que han operat el negoci des de llavors. El quiosc va ser tancat fa molt de temps i la pista de ball coberta per taules, però el restaurant va continuar servint el seu estimat porc a la brasa, xai a la brasa i pollastre fregit sense arrebossar a les generacions següents de comensals de Savannah.

johnny-harris-postcard.jpg johnny-harris-postcard.jpgpublicitat emPostcard Restaurant Johnny Harris / em

A principis d’aquest any, els propietaris del restaurant van arribar a un acord amb ARS Ventures LLC, un desenvolupador amb seu a Atlanta, per continuar el desenvolupament comercial al lloc de 11 acres on es troba el restaurant Johnny Harris, que inclou la demolició de l’edifici que ha allotjat el restaurant. des del 1936.

L’antiga generació de Donaldson ja arriba als vuitanta anys i l’edifici original, que s’havia afegit diverses vegades, ha demostrat ser un obstinat repte. 'No es va construir per al servei actual', diu Corbin Parker, besnét de Red Donaldson, que actualment dirigeix ​​la producció de salses de Johnny Harris. 'Això, juntament amb el manteniment, es va afegir durant tants anys i cada capa va afegir més manteniment'.

johnny-harris-exterior-2.jpg johnny-harris-exterior-2.jpgAmb múltiples addicions des del 1936, l'antic edifici de maons té un disseny desafiant i necessita un manteniment continu

Els fans de Johnny Harris que vulguin una història tangible de la barbacoa tindran l’oportunitat d’aconseguir-ho. A partir del 13 de juny, el contingut del restaurant (inclosos els accessoris d’època, mobles, equipament de cuina, menús autògrafs i obres d’art) es vendrà a través de una subhasta en línia realitzada per South Auction & Realty .

Una part dels ingressos es donaran a entitats benèfiques i és probable que les ofertes siguin ferotges per a algunes de les famoses cabines de xiprers del restaurant, que quan el licor dur encara era il·legal, estaven tancades per cortines de vellut per ocultar el que els patrons poguessin fer. dins. Corbin Parker diu que aquestes cabines —especialment una en particular— van ser els inicis de molts romanços. 'S'ha proposat a tanta gent a l'estand 12, per alguna raó', diu Parker, 'I tants clients ens diuen que teníem la nostra primera cita a l'estand número 12.'

Però el tancament del restaurant Johnny Harris no significa el final de les activitats de barbacoa de la família Donaldson. La Johnny Harris Barbecue Sauce Company continuarà embotellant la seva popular línia de salses, inclosa la recepta original formulada per Johnny Harris als anys vint. Corbin Parker i els seus pares, Julie Donaldson Lowenthal i B. J. Lowenthal, també estan en procés d’obrir un nou restaurant, i una part de l’equip directiu de Johnny Harris s’unirà a ells.

BowTie Barbecue Co. . s’ubicarà al centre de Savannah, a l’avinguda Waters, i l’oferta combinarà el vell amb el nou. Per una banda, serviran el mateix pollastre fregit sense piles que ha estat el preferit de Johnny Harris des del principi. 'Encara tindrem xai al menú', diu Parker, 'i també farem una barbacoa de xai fumada amb una pasta de xili'.

BowTie aprofitarà l’estètica artesana i actual de la granja a la taula, amb 20 aixetes de cervesa artesana, una selecció considerable de whisky per lots i una pissarra de còctels envellits en barrica. 'Estem treballant amb Savannah River Farms a Sylvania, Geòrgia', afegeix Parker. 'Utilitzant la carn de porc pasturada per a espardenyes i espatlla de porc'.

Tot i que inicialment desplegaran algunes de les mateixes cuines del Southern Pride que s’utilitzen a Johnny Harris, també estaran disparant un nou fumador offset Lang de 84 polzades, que utilitzaran inicialment per cuinar costelles i ales de pollastre i la mirada cap a la mudança per totes les seves carns.

'Utilitzar allò que és nadiu, fer servir allò que tens (porcs de Geòrgia locals, roure de Geòrgia), tot això és realment important per a mi', diu Parker. Ell i la seva família apunten a l'obertura de les portes de la barbacoa BowTie a mitjans d'agost, mantenint viu un llegat de barbacoa que data de l'època de la prohibició.