L’estrella ‘Empire’, Toby Onwumere, explica per què és tan important jugar a un home positiu pel VIH a la televisió


A la darrera entrega de la nova sèrie d’ESSENCE, Pretty Dope, parlem amb el nouvingut de l’Imperi, Toby Onwumere.

Pretty Dope és el lloc on ESSENCE posa en relleu creatius que fan coses increïbles davant de la càmera i al micròfon. Hauríeu de conèixer totes i cadascuna d’aquestes cares. Són força drogues. Tot va començar amb Michael Jackson. Quan Imperi el nouvingut Toby Onwumere era jove, veient el documental del 1983, Making Of del thriller de Michael Jackson, va encendre una flama a l'interior del nadiu de Dayton, Ohio que mai no es va apagar. Carregant el reproductor ... Crec que a la meitat del documental [per primera vegada] [Jackson] va fer el Moonwalk al Motown 25 i em va dir: 'Oh, això és increïble', va dir Onwumere a ESSENCE el mes passat. Volia fer una cosa així, però després no va arribar a florir fins a l’institut. Va ser llavors quan un dels professors d’Onwumere li va suggerir que provés una obra de teatre. Això va ser després va intentar impressionar a les joves de la seva classe fent el seu propi petit espectacle. [El professor] va demanar a algú que llegís el pla d'estudis i vaig aixecar la mà perquè volia impressionar a les noies i estava totalment salvatge i boig, va recordar el jove de 28 anys. Després de la classe, va dir: 'Ei, estem fent audicions per a una obra de teatre i crec que hauríeu d'entrar. I com es diu al negoci, la resta és història. Onwumere es va enamorar del que ell anomena les arts fosques i va decidir continuar-la com a carrera. Després de graduar-se a la Universitat de Califòrnia a San Diego amb un màster en belles arts el 2015, Onwumere es va traslladar a Los Angeles i va aconseguir ràpidament un paper protagonista a la sèrie Netflix, Sentit 8. Abans de les vacances d’acció de gràcies, ESSENCE va arribar a Onwumere per parlar de per què li agrada ser narrador d’històries i com és ser un home heterosexual interpretant un personatge gai i seropositiu en un dels programes més grans de la televisió, Imperi , que s'emet els dimecres a les 8 / 7c a FOX.

Instagram / Toby Onwumere



ESÈNCIA: Per què et vas enamorar de la interpretació? Toby Onwumere: Quan veig una bona actuació o veig una història increïble, em fa qüestionar-me i fer un pensament introspectiu. Sempre que veig una pel·lícula realment fantàstica ... em pregunto, què faria en aquesta situació? Tinc la sensació que m’obri més empatia en mi cada vegada que veig històries realment commovedores. Encès Imperi , el teu personatge, Kai, és un reporter que té aquesta relació amb Jamal. També té el VIH. Tenia alguna inquietud com a home heterosexual que assumia aquest paper? Absolutament no. Em feia il·lusió assumir [el paper]. No hi va haver cap mena de dubte al respecte. Sempre busco [més] varietat i Kai no és un estereotip. No és un personatge que es compadeixi per si mateix. El fet de tenir el VIH és una faceta de la seva vida; no és la seva totalitat. Encara té força i encara té ... orgull de si mateix, independentment que tingui VIH.

Toby Onwumere i Jussie Smollett / Foto: Chuck Hodes / FOX.



No veiem a la pantalla molts personatges que tinguin VIH, que no siguin tràgics. Exactament. Cada vegada que veig un personatge amb VIH o algun tipus de malaltia, és d’alguna manera terminal, saps? I em va agradar molt que Kai no visqués la seva vida de manera descarnada. Encara hi ha molta alegria a la seva vida. I em va agradar [el paper] perquè ajuda a canviar la narrativa del que veu la gent. Quan el VIH es va introduir per primera vegada a la cultura tradicional, es va etiquetar com la malaltia desautoritzada, la malaltia gai, la malaltia homosexual, sense saber que ningú la pot patir. Però ara, amb l’avenç en salut i tecnologia, la gent té una vida molt robusta, sana i llarga. És probable que moriu més ràpidament (com diu Kai al programa) amb diabetis tipus 2 que amb VIH. Per tant, sento que alguns dels estigmes que encara tenen la gent sobre el [VIH] poden estar mal informats o que tenen una mentalitat obsoleta de la malaltia i estem ajudant a reeducar la gent al respecte.

Instagram / Toby Onwumere

Encara sou bastant nou en el negoci. Acabes de sortir de l’escola fa un parell d’anys i vas aterrar Sentit 8 i ara Imperi . Quins són alguns dels consells que heu rebut durant els darrers dos anys en recórrer aquest negoci? Tot això és una marató i no un esprint. No us desanimeu, doncs, si les coses no succeeixen en la línia de temps que les havíeu previst. O si succeeix en la línia de temps que preveieu, estigueu preparats per tot això. I tot costa alguna cosa. A la vida i, òbviament, en aquesta professió, si vols ser exactament el que vols ser, costa alguna cosa. Pot ser que us allunyi dels vostres éssers estimats perquè heu de viatjar i ells s’han de quedar a casa i han de treballar. Un altre consell és si es tracta d’un triomf o d’un fracàs, tot es pot utilitzar com a eina de creixement.
Veure aquesta publicació a Instagram

El bosc proporciona.



Una publicació compartida per Toby Onwumere (@tobyonwumere) el 12 de juliol de 2018 a les 5:39 am PDT

Qui són algunes de les vostres inspiracions? Chiwetel Ejiofor, Michael Jackson, jazz i música house. Lana Wachowski - fins i tot abans de començar Sentit 8 , jo mirant La matriu acaba d'obrir-ho tot i convertir-se en una gran amiga i mentora meva ha estat fantàstic. Els meus pares. jo vaig dirMichael Jackson, dret? Subratlla, només per posar èmfasi. ( Nota de l'editor: ho heu entès, Toby! ) I les galetes de sucre han estat realment inspiradores a la meva vida. Les galetes reals? Sí. És un sistema de recompenses al meu cap. Em va bé, puc sortir a buscar una galeta de sucre. Aleshores, el Nadal ha de ser la vostra època de l’any. Crec que entens de què tracta la meva vida. M’imagino que aquest Nadal serà força drogat. Esteu en un programa de televisió reeixit i podeu obtenir totes les galetes de sucre que vulgueu. Mira, podria tenir tota una maleta de galetes de sucre. Podria distribuir-los, menjar-los tots, però estaran a la coberta. Definitivament estaran a coberta. Aquesta entrevista s'ha editat per a més claredat.