Darius Hickman

Com a membre del públic, és fàcil passar per alt la quantitat de treball dedicat a la representació a l’escenari: la feina d’un ballarí és que, al cap i a la fi, sembli sense esforç. Però tots els professionals han abordat un paper que els feia dubtar de si mateixos, ja sigui provant la seva resistència, expulsant-los de les zones de confort o tocant les seves vulnerabilitats i inseguretats. Aquí, sis ballarins comparteixen alguns dels seus papers més difícils, com ho han aconseguit i què han après.




Hickman i Sieve interpreten 'Takes a Know a Man' (Adam Rose, cortesia de FOX)



Ballarina, 'Així que creus que pots ballar', temporada 15

'Takes much to Know a Man' va ser el meu darrer duet a 'SYT'. Coreografiat per Travis Wall, era molt exigent físicament i havia de ser molt vulnerable emocionalment. Això em va costar fer-ho a la televisió. Em va semblar que era una gran responsabilitat. Sabia que calia ser honest amb mi mateix i deixar que les meves emocions fossin naturals perquè aquesta peça funcionés. Crec que és el que el va fer tan especial, perquè se sentia real. Va ser dur créixer sent gai i negre. Els meus vestits mai van ser casuals. Sempre portava lluentor, brillantor i el que em venia de gust. Però tindria reaccions i això faria mal. A la peça, Travis volia que abracés el meu jo femení i el meu jo masculí, mostrant les dues cares de mi. Als assajos, el que realment va ajudar va ser recordar la importància que tenia per a mi l’espectacle. Ballo per demostrar a la gent que tot és possible. Quan esteu en un entorn de competició, és molt difícil no preocupar-vos pel que pensen altres persones, però al final no és per a ells. És per a tu.

Cassandre Joseph a 'Human Fountain' (Antoine Douaihy, cortesia de STREB Extreme Action)



Cassandra Joseph

Ballarí i director artístic associat de STREB Extreme Action

Hi ha una peça que es diu Font humana . És un cadafal que té tres nivells i està dissenyat segons les fonts de Bellagio a Las Vegas, NV. La idea és que, bàsicament, substituiríem l’aigua i crearíem formes, correríem i ens llançaríem de les plataformes en moltes orientacions diferents. Jo era una gimnasta que creixia, de manera que la meva formació es va dividir en sistemes de progressió: aprendre i dominar un grup d’habilitats i passar al següent nivell. Així vaig aprendre a moure’m. Font humana es va convertir en un repte perquè és més difícil crear progressions quan només teniu tres plataformes. La coreografia no només requereix molt compromís i confiança en tu mateix, sinó també rapidesa, agilitat i força. La majoria de les peces STREB inspiren algun tipus de por, però això era diferent. Vaig haver de tornar a conèixer-me de nou. Abans de l’assaig, trigaria de cinc a deu minuts a seure i repassar les meves forces. Anotaria diferents idees i presentaria progressions per dret propi. Mai no vaig superar la por, però m’he armat amb prou mètodes per evitar que aquesta por em parés. No s’acaba d’alçar a l’ocasió, sinó que s’enfonsa al nivell de la seva formació. Heu de recordar que no és un augment momentani: esteu armats amb tot el que necessiteu per fer aquesta habilitat, perquè heu estat entrenats.

(D'esquerra a dreta) Anabel Katsnelson, Tyler Maloney, Erica Lall i Arron Scott a 'In the Upper Room' (Marty Sohl, gentilesa de American Ballet Theatre)

Arron Scott

Ballarina, American Ballet Theatre

Durant la temporada de primavera d’ABT, vaig haver d’intervenir en totes les representacions de Twyla Tharp A l'habitació superior . La música del ballet és palpitant i l’esforç físic és tan clar com el dia per al públic, de manera que és realment emocionant ballar. Aquesta era la meva primera vegada que ho feia a l’escenari del Metropolitan Opera House, que va suposar un repte addicional perquè és molt massiu. Hi ha un parell de sortides on literalment només teniu quatre segons per pujar tres ales i entrar de nou. Es tracta del ritme i, com més feu un paper, més temps de calma podeu respirar i, després, tornar a carregar-lo per a la següent gran empenta. No importa com intenteu alimentar-vos, arribeu a un punt i heu d’excavar profundament i adonar-vos que no us sentireu així per sempre, anireu bé. La música també ajuda. Sóc una ballarina molt musical: em condueix i em dóna energia. És una experiència transcendent realitzant aquest ballet i no s’assembla gens a la sensació com a repartiment de poder-ho passar. Tothom està absolutament esgotat, però veure que els vostres companys de ballarina s’estrenen al màxim a l’escenari d’alguna manera us revifen, torna a engrescar el tros de foc que no sabíeu que teníeu.



Solomon Dumas a les 'Revelacions' d'Alvin Ailey al Fire Island Dance Festival 2019 (Scott Shaw, cortesia d'Alvin Ailey American Dance Theatre)

Solomon Dumas

Ballarí, Alvin Ailey American Dance Theatre

Hi ha un solo de Robert Battle anomenat En / lateral , i es realitza amb la música de 'Wild Is the Wind', de Nina Simone. És una de les peces més desafiadores que he fet mai perquè ets sola. En molta feina, podeu confiar en l’energia que es comparteix a l’escenari entre els vostres companys de repartiment, però amb això només sou vosaltres durant sis minuts. Quan la realitzo, tracta dels meus pensaments més vulnerables. El vestit només és un cinturó de ball i la peça és extremadament física. T’estàs tirant per l’escenari, gires, salts. Hi ha hagut moments en què m’he perdut a l’escenari perquè la il·luminació és molt fosca. He de crear una història perquè el públic entengui el viatge del personatge dins del solo. He hagut de pujar a l’escenari quan no hi ha ningú més al teatre i buscar temps i espai per anar a dins, perquè per a mi no és una cosa que només passi. Sovint no pensem en aquest compromís emocional i en el fet que ha de ser capaç de projectar-lo. Ha d’arribar al fons de la casa. Això és una cosa que m’ha ajudat a ballar (potser coneixeu els passos, l’espaiat i la musicalitat), però heu de ser capaços d’afegir aquest aspecte actoral.

Cortesia de Thryn Saxon

Thryn Saxon

Ballarí, No dormis més

Per al paper principal que faig, em vaig haver d’afaitar el cap. Va ser una gran transició per a mi estèticament parlant i també emocionalment, en termes del que significava lliurar-me i comprometre'm amb el meu art. El personatge que interpreto és increïblement físic i poderós. El tema de l’espectacle també és força intens i us demana molts. Cal submergir-se en aquestes escenes pesades, però tampoc no deixar que et superin. El meu personatge no té cabells i viure amb aquest component a la meva vida diària era desafiant al principi: em sentia com a tot arreu on anava, era ella. Mai he experimentat una connexió tan estreta entre la meva vida de representació i la meva vida quotidiana. Llavors vaig començar a disseccionar quins components d’aquest personatge ja tenia dins meu i ara puc dir definitivament que les seves eleccions i parts del seu món m’han fet tenir més convicció sobre les meves eleccions com a dona, més que un sentit de la meva sensualitat i el poder que hi ha darrere. Sovint veiem imatges d’una dona amb els cabells llargs i luxosos. No em vaig adonar de quant m’havia afectat aquestes imatges fins que no tenia cap pèl. Ha estat una experiència increïble i em fa pensar en altres coses de la meva vida que encara no he provat. Em va obrir un món completament nou.

Anissa Lee, a l'esquerra, amb les seves companyes Syncopated Ladies (gentilesa de Chloe & Maud Productions)

Anissa Lee

Ballarina, senyores sincopades

Aixeca't és una de les nostres peces més potents. Sempre som tan positius i ens elevem, i normalment això significa portar alegria o algun tipus d’atractiu sexy. Però amb Aixeca't , en el clima polític particular que vivim ara mateix, i amb totes les coses que passen al món, és una mica desencadenant. Ens recorda l’agraïment que hem d’estar envoltats de coses que estimem i, quan l’odi entra al nostre cercle, ens ensenya a superar-lo. És un ball divertit, però sens dubte és un dels més emotius i posa una mica més pesat al cor. Sobretot quan vam començar a fer aquests vídeos i a fer-nos una mica més virals, veuríem reaccions a les xarxes socials. Quasi ho esperem. Chloe Arnold sempre parla amb nosaltres sobre com rebre això de la millor manera possible perquè no us mori l'ànima ni us apagueu el foc. Les persones que ballen i posen el seu treball en línia són tan vulnerables que permeten a la gent saber qui són i què volen expressar obertament. També és una situació estranya i agredolça, perquè ets com: 'No vull que passin aquestes bogeries al món, però també alimenta per què faig el que faig'. És un equilibri delicat.

millor tint de cabell per a cabells afroamericans