Alexis Branagan, ballarí del New York Theatre Ballet; Llicenciat en anglès per la Universitat de Princeton

Durant el darrer any de batxillerat d’Alexis Branagan, va arribar a un punt decisiu. 'Els meus companys obtenien feines de ballet, però jo no', diu. Va acabar aplicant-se a arts liberals, conservatori i cinc anys de doctorat en programes de fisioteràpia. 'Volia explorar la dansa després de la universitat, però també sabia ...

De vegades, els ballarins vinculats a la universitat tenen la sensació que el grau de dansa és l’únic camí cap a l’èxit professional. Però si bé especialitzar-se en dansa pot ser una gran opció, certament no és l’única. La universitat hauria de ser un moment d’autodescobriment, que sovint significa explorar diversos interessos acadèmics. Vam parlar amb cinc artistes que van escollir estudis universitaris completament fora del món de la dansa, sense sacrificar les seves carreres de postgrau.




Branagan amb Erez Milatin a 'Les estacions' de Richard Alston (foto de Richard Termine, cortesia de New York Theatre Ballet)



Durant el darrer any de batxillerat d’Alexis Branagan, va arribar a un punt decisiu. 'Els meus companys obtenien feines de ballet, però jo no', diu. Va acabar aplicant-se a arts liberals, conservatori i cinc anys de doctorat en programes de fisioteràpia. 'Volia explorar la dansa després de la universitat, però també sabia que tenia la capacitat intel·lectual per tenir èxit en un camp acadèmic', diu. Quan Branagan va rebre una beca de talent de la prestigiosa Jacobs School of Music de la Universitat d'Indiana, va pensar que la decisió s'havia pres per a ella. 'Però després vaig entrar a Princeton', diu, 'i no vaig poder rebutjar això'.

En aquell moment, el departament de dansa de Princeton tenia una base principalment moderna. En un intent de proporcionar més oportunitats de ballet als estudiants, Branagan va cofundar la Princeton University Ballet, una empresa dirigida per estudiants. També va començar a prendre classes regularment a la propera Princeton Ballet School i va decidir estudiar anglès amb una menor de dansa. 'El departament d'anglès té una pista d'estudis teatrals que tenia molt de crossover amb el departament de dansa, de manera que la combinació va funcionar bé', diu.



A Branagan li va costar mantenir-se en forma de ball a l'escola. 'Vaig pensar que realitzaria classes de tècnica cada dia, però les rigoroses classes acadèmiques em van atrapar', diu. Però, escrivint la seva tesi superior, que explorava la relació entre la dansa i la poesia, va reactivar l’amor de Branagan pel ballet i li va donar l’empenta que necessitava per donar una oportunitat a la dansa professional. 'Em vaig donar un any després de graduar-me per aconseguir una feina i en aquell any en vaig aconseguir un amb el New York Theatre Ballet', diu.

Tot i que Branagan admet que la formació de la Ivy League no era el camí més directe cap a la carrera de ball, està contenta amb la seva decisió. 'L'àmplia gamma de companys, professors i coreògrafs amb els quals he treballat a Princeton definitivament va donar forma a l'artista en què he esdevingut', diu.